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源于英国维多利亚时期的英式下午茶社交文化

  英式下午茶的由来

  英国在维多利亚女王时代(公元1837~1901)是大英帝国最强盛的时代,文化艺术蓬勃发展;人们醉心于追求艺术文化的内涵及精致生活品味。



  喝下午茶的习惯兴起于英国,发展传播到了整个欧洲,成为欧洲餐饮文化的特点之一。英式下午茶起源于1840年,由英国贝德芙公爵夫人安娜玛丽亚女士开创。在当时午餐时间要早得多,而晚餐往往会在夜里很晚。贝德芙夫人常在下午四时感到意兴阑珊、百无聊赖,心想此时距离穿着正式、礼节繁复的晚餐还有段时间,又感觉肚子有点饿了,就请女仆准备几片烤面包、奶油以及茶,作为茶点之用。

  贝德芙夫人很享受用茶点的过程,后来便经常邀请几位知心好友伴随着茶与精致的点心,同享轻松惬意的午后时光,同时也可以闲话家常,同享轻松惬意的午后时光,没想到一时之间,在当时贵族社交圈内蔚为风尚,名媛仕女趋之若鹜;一直到今天,已俨然形成一种优雅自在的下午茶文化,成为正统的英国红茶文化,这也是所谓的维多利亚下午茶的由来。



  可以说英式下午茶展开了一种崭新的社交方式,其社会意义比餐点的内容还要大。当时的女士们,如果不约朋友一起前往去闲话家常,聊些最新流行的服饰,以及一些花边新闻,就不会独自喝下午茶;她们一定要在一些合适的公共场所喝下午茶,好让一些适合她们品味的人,路过看见她们喝着茶并且以优美的姿势细 细的吃著一小口比指甲还要小的面包,或是一小块甜甜的饼干。

  最初只是在家中用高级、优雅的茶具来享用茶,后来渐渐的演变成招待友人欢聚的社交茶会,进而衍生出各种礼节,但现在形式已简化不少。虽然下午茶现在已经简单化,但是茶正确的冲泡方式、喝茶的摆设要优雅、丰盛的茶点,这三点则被视为吃茶的传统而继续流传下来。在英国的维多利亚式下午茶传统里,以家中最好的房间(如Solon)、及最好的瓷器接待来宾是绝对必要的,而上等的茶品与精致的点心则是下午茶的主角;悠扬的古典音乐来陪衬,加上轻松自在的心情与知心好友共度一个优雅、悠哉的午后。



  而这样的传统也一直延续到如今。下午茶仍然是招待邻居,朋友,甚至是商场朋友最理想的方式。经过英国人350年来所喝的下午茶仍不断的制造出相同的优雅,精致,安静的气氛,让人爱不释手。



  英式下午茶礼仪详解

  1. 喝下午茶的最正统时间是下午四点。在维多利亚时代,男士须身着燕尾服,女士则着长袍。

  2. 通常是由女主人着正式服装亲自为客人服务,非不得以才请女佣协助,以表示对来宾的尊重。

  3. 一般来讲,下午茶的专用茶为大吉岭与伯爵茶、绿茶或锡兰茶等传统口味纯味茶,若是喝奶茶,则是先加牛奶再加茶。

  4. 点心食用礼仪由淡而重由咸而甜。先尝尝带点咸味的三明治,再啜饮几口芬芳四溢的红茶。接下来是涂抹上果酱或奶油的司康饼,最后才由甜腻厚实的水果塔,带领你亲自品尝下午茶点的最高潮。

  5. 品赏精致的茶器。虽然喝茶的时间与吃的东西(指纯英式点心)是正统英式下午茶最重要的一环,但是少了好的茶品、瓷器、音乐、甚至好心情,则喝下午茶就显得美中不足了。

  6. 喝茶时小口饮用,因为茶水滚烫。

  7. 喝茶姿势为,直接端起茶杯喝茶,不带茶杯托盘;或直接将一组茶具端起,一手举杯喝茶,一手端着茶杯托盘。

  8. 如需要在下午茶期间短暂离座(在餐桌周边),需拿起一组茶具,一手举杯喝茶,一手端着茶杯托盘,在此期间,如果需要糕点,可将糕点至于茶杯托盘周边。

  9. 入座后,品尝糕点时,必须将糕点放置于专用点心盘后,方可食用。切忌从点心盘架上直接取下食用。

  10. 在饮用茶水及食用糕点时,切忌讲话。

  11. 尽可能不要让女士主动提出需求。当女士掰开松饼时,就近男士必须立即递上奶油、果酱托盘给女士,女士需礼貌性接受或轻声说“不用了,谢谢”。

  12. 在侍者为任何在座人士倒茶时,必须说“谢谢”。同桌女士不必亲自倒茶,必须由男士为女士倒茶,女士和受款待男士在倒茶期间,可说“谢谢”,或用手轻叩桌面表示感谢。

  13. 与茶具组配套的茶匙是用来调和茶杯中奶和糖,切忌放入口中。如果需要用到汤匙,可向侍者索要。

  14. 吃东西顺序是先咸后甜,甜到一半吃松饼,最后吃巧克力。

  15. 在饮用下午茶期间,如果有外人过来问候(下午茶时段是较为休闲的,与晚餐正式度有所区别),也有讲究。如果男士前来,在座任何人不必起身恭迎,在座男士可以选择性礼貌性起身握手或者不起身握手,女士点头示意即可,就算认识这位男士也不必起身。

  16. 如果是女士前来,在座男士不管是否认识她,必须起身恭迎,来访女士说“谢谢”表示男士可以随意,不然男士必须一直站着直到女士打完招呼离 去或表示入座。在等候女士入座后,男士方可坐下。在此期间,女士不必起身,点头示意即可。只有在所有人都尊敬的人士(例如国家元首或公司领导人或是一家之 长)过来问候,在座女士才需起身恭迎。
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