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著名史学家:希罗多德

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    希罗多德(约前484一约前425年)

    在东方和西方史学史上,有两颗相互辉映的明星。一个是我国西汉著名的大史学家,写过《史记》一书的司马迁;另一个就是在西方被称为“历史之父”、写过《历史》(即《希腊波斯战争史》)一书的希罗多德。

    希罗多德诞生在小亚细亚西南海滨的希腊城邦哈利卡纳苏,出身于名门望族,父亲是个奴隶主。在他出生前的公元前550年,来自伊朗高原的波斯帝国军队,侵占了整个小亚细亚,也侵占了他的家乡。他的家族曾因反抗暴政被迫离开过家园。

    希罗多德从小喜欢读书,酷爱史诗。在不到三十岁的时候,曾经四出漫游,八年时间里到过许多地方,足迹北到黑海北岸,南迄埃及,东达两河流域,西抵意大利。当时交通不便,长期漫游是相当辛苦的,但他不避艰辛,沿途考察地理环境,了解各地的风土人情,凭吊名胜古迹,探访民间传说和历史故事,并一一详加记录。所有这些,日后都成了他写作不朽名著《历史》一书的素材。

    约在公元前447年,希罗多德来到希腊政治、经济、文化中心的雅典。雅典的奴隶制经济和政治,当时都发展到了高峰,文化也很昌盛。希罗多德十分欣赏雅典的奴隶制民主政治,积极投身于城邦日益高涨的文化活动,决心写作一部完整记述希波战争的历史著作。

    希波战争是希腊各城邦反抗波斯侵略的战争。它以公元前500年米利都城人民掀起反波斯的起义揭开序幕,其它城邦随后也纷起响应。波斯军队三次大举入侵,希腊人团结抵抗,历时二十多年,以小国打败了大国,使希腊各城邦摆脱波斯的控制,全部重新获得独立,取得了反侵略战争的胜利。

    希罗多德为写此书,再次漫游,去寻访战役发生的地方,搜集史料。公元前443年,他在图里翁城邦潜心撰写这部巨著。全书九卷,以记载希波战争为主,止于公元前479年。书中也叙述了希腊、波斯、埃及和西亚各国的历史、地理和风俗习惯,内容相当丰富,描写也十分生动,是欧洲第一部重要的历史著作。其中虽也杂有许多神话传说,不尽可信,但它毕竟为后世保存了大量珍贵的史料。

    直到公元前425年,希罗多德离开人世,《历史》一书尚未最后定稿。大约又过了五年,此书才出版问世。
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