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[转帖]亚瑟王的历史

传说亚瑟是公元五世纪前后的英国英雄人物,但由于没有载入当时的史书,历史学家对他的存在与否尚有争议。亚瑟这个人物首先出现在公元六世纪末威尔士的民间传说中。公元八世纪末或九世纪初,一个叫做奈尼斯(Nennius)的威尔士牧师首先在他用拉丁文写成的英国历史片断中提到了亚瑟。据他所述,公元五世纪,在今天英格兰的西南部及威尔士一带,一个叫做亚瑟的人抗击了盎格鲁-萨克逊人的入侵,取得了十二个战役的胜利,从而赢得了四十四年的和平时期;但此人非王非帝,而是当地封建领主联合抵抗入侵者的一个军事领袖。此后,围绕这个人物出现了许许多多神奇的传说。

在公元十二世纪,这些传说大大发展了。在另一个威尔士牧师——蒙默斯的杰弗里(Geoffrey of Monmouth)的拉丁文著作《不列颠诸王纪》(History Regum,Britanniae)中,亚瑟成了君主,后来人们又把圆桌骑士以及他们寻找“圣杯”(Holy Grail)的传说逐渐揉进了关于亚瑟王的种种传说中。亚瑟王及其圆桌骑士的传奇在以后的几个世纪的流传过程中像雪球一样愈滚愈大,同时这些故事流传的范围也越来越广,遍及整个西欧。

到十五世纪,英国作家托马斯|马洛礼(Thomas Malory)集前人之大成,创作了关于亚瑟王及其圆桌骑士的最完整、最有影响的文学作品《亚瑟王之死》(Le Morted'Arthur)。在加工、整理大量素材的时候,马洛里冲淡了原有创说中的迷信及宗教色彩,突出了圆桌骑士的功绩及骑士精神,特别强调了亚瑟王本人的武功,把他塑造成一个鲜明非凡的君王形象。

相传,亚瑟为尤瑟国王(Uther Pendragon)之子,诞生后即由法师梅林(Merlin)交由贵族埃克特爵士(Sir Ector)抚养。两年后,国王病故,不列颠岛的贵族都对王位垂涎三尺,为王位的继承问题争执不休。数年之后,梅林与坎特伯雷(Canterbury)大主教邀请王公大臣在圣诞节到伦敦聚会,以决定王位的继承人。就在圣诞节那天,在大教堂的院子里发现了一把插在巨石中的宝剑,宝剑上镌刻着一行金字:“拔出此剑者当为不列颠之国王。”这天,埃克特爵士恰巧带领其子凯(Sir Kay)及亚瑟来到伦敦。亚瑟不费吹灰之力就把宝剑拔了出来,在场民众一致欢呼拥戴亚瑟为王。加冕时,亚瑟宣誓终生秉公治国。

年轻的亚瑟登上王位后,一些对他不满的贵族发动了武装叛乱,但很快就为亚瑟王所平定。不久,又发生了欧洲大陆几个国家的入侵。经过长期的奋战,亚瑟王挫败了入侵者。在与罗马帝国作战过程中,亚瑟王征服了一些欧洲国家,最终成为罗马帝国的君主。

若干年之后,亚瑟王的圆桌骑士兰斯洛特(Lancelot)流落法国,后来成为法国的统治者。亚瑟王风闻兰斯洛特与他的王后吉妮维尔(Guinevere)有暧昧关系,决定东征讨伐兰斯洛特,并把国事交予另一圆桌骑士莫德雷德(Modred)代理。莫德雷德趁机篡夺王位,亚瑟将莫德雷德击毙,自己也受了重伤。亚瑟王自知不久于人世,就把他从湖上仙女那里得来的埃克斯卡利伯(Excalibur)宝剑投回湖中。湖里伸出一只手,接住了宝剑。此时,一叶轻舟驶向湖岸,一群仙女把亚瑟王安放到船上后,小舟渐渐从湖面上消逝了。盛极一时的亚瑟王朝也随之告终。

围绕亚瑟王朝的兴衰,《亚瑟王之死》还穿插了许多骑士的故事以及他们各自的奇异冒险。骑士是中世纪地位最高的武士。要成为骑士,必须出身贵族家庭,从七岁到二十一岁接受严格的道德、礼节的教育以及“骑士七艺”的训练,然后通过正式礼仪由封主授予“骑士”称号。亚瑟王身边的骑士之所以称为“圆桌骑士”,是因为他们定期围坐在一个特大的圆桌旁举行会议。这圆桌原是尤瑟王特制的,可围坐一百五十人,尤瑟死后,它便由李奥多格兰国王(King Leodegrance)保管。亚瑟王与李奥多格兰国王的女儿吉妮维尔结婚时,李奥多格兰国王又将圆桌作为礼物连同一百名骑士送给了亚瑟。圆桌无席首席尾之分,象征着围桌而坐的骑士处于平等的地位。每个骑士都有自己固定的座位,座位上标有各自的姓名。只有一个座位没有标出姓名,那是保留给最纯洁最高尚的骑士的,只有这个骑士才能看见耶稣在最后的晚餐时使用过的“圣杯”。后来这个座位由骑士加拉哈德(Galahad)所赢得。

亚瑟王及其圆桌骑士的传说,特别是马洛礼的《亚瑟王之死》对西方文学艺术有较大的影响。这些传说包括了各种不同类型的故事,贯穿这些故事的主题也是各种多样,从爱情的忠贞、宗教的奥秘,到帝国的兴衰,这些都是各个时期西方作家所追求和探索的主题。多年来,亚瑟王及其圆桌骑士的故事,特别是亚斯洛特与吉妮维尔的关系,成为不少作家创作的源泉。
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