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《最后的圣殿骑士》



说明:
  这是一本引人入胜,情节跌荡而又充满玄幻的上乘之作。在一次充满纷争,历尽艰险的宗教之旅中,每一个人都被置于现实与历史,信仰与颠覆,神秘与阴谋,生还与弃绝之间的无休无止的斡旋之中。溯源到十字军东征,传袭着圣殿骑士那个无人知晓的骇人秘密,各路势力在生死对决中都为了最终能够掌握这个秘密。于是,故事的时间从公元1291年蔓延到了当今……故事的地点从繁华绚烂的美国纽约一路拓展到了神秘的梵蒂冈,深入充满险境的土耳其,最终又抵达荒芜人迹的希腊群岛……

    但这一切没有停止,一切仍在继续,等待他们的是一个石破天惊的奇闻巨秘……  

内容介绍:
    纽约大都会博物馆“梵冈史前古展”的幕之夜,名圣殿士装扮的蒙面人突袭而入,大肆掠夺财宝,乎杀死了所场之人。为了回这批无价宝,美国联邦调查局协同梵蒂冈派来的使节展开了对这四名骑士的大范围追捕,然而疑犯却接二连三地于非命。这场看似单纯的劫似乎暗重重玄机。

    轻美貌的考古学家特斯·蔡金是此次抢劫的幸存者,目睹了整个掳掠过,并偷窥到四名掠夺者中的首领仔细挑选了一件看似平凡、实则奇特的珍品—古老的密码机。

    随后,特斯·蔡与美国联邦调查局年轻有为的负责人肖恩·赖利通力合作,展开了一场生死追踪,一路把案子侦破到了1291年的十字军东征时代,们发现,密码机所拥有的神奇而又重大的力量实通向了一个让人噤若寒蝉的秘密。于是他们踏上了一条不归之:从纽约前往梵蒂冈,途经土耳其,最终抵达希腊一个杳无人迹的荒岛……

    众所周知只要拥有圣殿骑士的巨大财富和那个秘密,就具备了能够全盘摧毁基督教的无上能力。特斯·蔡金和肖恩·赖利最终发现了那个秘密,但是在这个秘密跟前,他们作出了人的决定……

评论:
    《最后的圣殿骑士》是一部节奏紧凑,画面跳跃的惊悚佳作……它带给读者的是一次完美的阅读体验,《达·芬奇密码》只是开了个头,《最后的圣殿骑士》则把故事讲完了。——英国《星期日快报》

    无隙可入的情节,引人窒息的跌宕起伏以及令人目瞪口呆的火爆场面几乎充斥着全书的每一页……不仅如此,《最后的圣殿骑士》涉及到的爆炸性话题,必定会引发大家经久不息的探讨。——美国巴诺书城

[此贴子已经被作者于2007-4-4 13:43:02编辑过]

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    第一章

    起先,没有人注意到有四个骑马的人慢慢从中央公园的夜幕背景中出来。

    此时,所有人的注意力都聚集在南面四个街区外的地方,那儿灯火辉煌,摄影闪光灯闪烁个不停,电视摄像的灯光更是把场地照得如同白昼。一长排豪华的轿车正在陆续下客,来宾个个衣着优雅,都是大大小小的著名人物,他们下车的地方正是大都会艺术博物馆的正门入馆处。

    要举办规格这么高的展出,世界上没有一个城市比纽约更合适了,更何况举办地是在大都会艺术博物馆。此刻的博物馆通体透亮,映衬在四月的夜空中,博物馆上方划出一道道探照灯光柱。整个建筑物群向四周延伸着,像是竖立在这座城市中心的一座耀眼灯塔,正门的新古典主义建筑风格的高大廊柱迎接着各方来宾,廊柱上悬挂着一条巨大横幅,上面写着:

    梵蒂冈珍宝展

    这些天里,人们都在纷纷传说这次展出要推迟举行了,甚至会被取消。而且,政府根据情报部门获得的情报已把全国的恐怖袭击警戒提升到了橙色。在美国各地,各个州和当地政府部门都加强了警戒措施。在纽约市,国民警卫队的士兵布满了地铁和桥梁的要害道口,警方更是实施了十二小时轮班制。

    由于展品的特殊性质,这个展览会更被认为有可能成为恐怖袭击的重点目标。尽管如此,主办部门仍然坚持不退却,博物馆的董事会经讨论表决,展出将如期举行。这也体现了这座大城市不屈不挠的无畏精神。

    一位年轻女士背对着博物馆,她的发型新潮时髦,整齐的牙齿洁白如玉,手持话筒正对着电视摄像机镜头在做第三次转播试镜。前两次她显得有些夸张,表情太矫揉造作,这次她力求做到自然贴切。

    “我不记得大都会博物馆举办的哪次展览会也像今天一样有这么多的明星级人物聚集一堂,但自从12年前举办的玛雅瑰宝展以来,肯定再没有过这样的盛会了,”她对着话筒说道。她身后的一辆轿车里正走出一位圆脸的中年男子,他身边是位瘦高个女子,穿着一件似乎小一号的蓝色晚礼裙,紧绷在身上,那款式似乎更适合年轻的一代。“现在走进展馆的是市长先生和他的漂亮妻子,”新闻记者滔滔不绝地说道,“当然,他们也是本市显赫世家的成员,最最时尚的楷模。”

    她讲这番话时显得十分热忱投入。此时,她脸上的表情转为认真务实,“今晚的许多展品以前从未面世过。几百年来,它们全部深藏在梵蒂冈的地窖宝库里——”

    就在这时,她身后的人群里爆发出一阵口哨声和欢呼声,分散了她的注意力。她对着摄像镜头的讲话声越来越小,她的目光移离了镜头,向发出声响的方向望去。

    她看见的是几个骑在马背上的人。

    那几匹马都是优良的纯种马,无懈可击的灰色和栗色,黑色的尾巴和鬃毛在微风中飘扬,但引起人们喧哗的是骑在马背上的骑士。

    那四个骑士并肩骑在马背上,全都穿戴着相同的中世纪的盔甲,头上戴着带面罩的头盔,上身穿着无袖紧身皮装,下身穿着柔软的马裤,脚上绑着绑腿。他们的着装打扮仿佛是刚穿过时间隧道突现在世人面前的古代武士。更令人瞠目的是,他们个个腰挎带鞘的长刀,肩披白色长披风,披风上绣着一支颀长的鲜红色十字架。

    马匹迈着稳健的步伐小踏步向前跑来。

    人群中出现了一阵阵骚动,骑士在慢慢向前逼近,他们目视前方,对四周人群的喧哗声充耳不闻。

    “嗯,这儿发生了什么呢?看来大都会博物馆和梵蒂冈今晚联手搬出了绝活,多么壮观的场面啊。”新闻记者热情洋溢地说道,她又回到了先前那种职业性的煽情腔调。“看,人们有多兴奋!”

    那几匹马已经跑到了博物馆正门前的路边,但它们的举动却显得有点古怪。

    它们没在路边停住。

    它们慢慢转过方向,对准了博物馆。

    骑士轻轻拍了拍马,跨步跃上了博物馆门前的人行道。马匹依然踏着慢步,跑进了博物馆门前铺着地毯的外廊。

    骑士们肩并肩,策马纵身跃上了通往博物馆内馆的石阶,他们的方向很明确,正是朝着博物馆的入馆口。

[此贴子已经被作者于2006-11-10 10:19:38编辑过]

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《最后的圣殿骑士》 第二章
    “妈妈,我真的憋不住了,”金哀求她妈妈说道。

    特斯·蔡金皱起眉头望着女儿。她们一共三个人——特斯、特斯的母亲艾琳和金。她们刚踏进博物馆,特斯原先打算抢在展览开幕致辞、贵宾发言和其他无聊仪式之前,先到各个展厅去兜一圈,把那些珍贵的展品浏览一遍。现在看来得等等了。金才九岁,这一年龄的每个儿童在这种场合都会这般吵闹着要去方便的,真是越到紧要关头越会多事。这不,她吵着说憋不住了,要去洗手间。

    “金,乖乖。”博物馆门厅里挤满了人,要带着女儿在人群中挤进挤出寻找女洗手间,在特斯看来真是件十分不情愿的事。

    特斯的母亲却对眼前的插曲暗自窃喜,她走到特斯跟前。“我带她去。你自顾自去吧。”她说着,脸上露出微微一笑,“看看,真是有趣,你以前也是这样的,现在知道了。”

    特斯冲着她母亲扮了个鬼脸,又看了看自己的女儿,脸上开心地笑了,又摇了摇头,这张小脸蛋上闪烁着两只大大的碧眼,真是讨人喜爱,谁还会对她生气呢。

    “我在大厅里等你们,”她对金竖起一根手指,做出一副严厉的模样。“要跟着外婆。这么多人,不要走丢了。”

    金不情不愿地哼了一声,眼睛瞥向一边。特斯望着一老一小慢慢消失在人群中,自己也向前走进了大厅。

    博物馆内的大厅里到处是人,有上了一定年纪的男人和穿戴得珠光宝气的女人。黑色领结和晚礼服是必需的服饰。特斯望着周围的人群,不由得有些气馁。她担心自己的服饰和举止不入流,反而成为众目睽睽的关注对象,同时又对把自己与周围这一伙归为一类而感到不自在,她对这伙人可没什么兴趣。

    特斯其实不知道,人们看见她时,并不怎么关注她穿的黑裙式样刻板,又有皱折,裙边太高还露出一点膝盖,也不会关注她在这么个道貌岸然的场合显露出的拘谨神态。人们只是看见有她这么个人罢了,就此而已。人们总是那样的。也没人会因此去责备他们。她长着一双迷人的碧眼,长长的眼睫毛向上翘起,眼神温柔聪慧。她那三十六岁的体型健美依旧,行走时步履轻盈,身段婀娜多姿,让人着迷,而她举手投足之间却无一丝矫揉造作之意,更显朴实之美。只可惜她老是跟错男人,一串男友没有一个是堂堂正正的,竟然还嫁给了最后的一个浑小子。这一大错,她在最近才改正过来。

    THELASTTEMPLAR | 00 | 最后的圣殿骑士她走进大厅,四周传来人们的讲话声,声音又从墙上反弹回来,混合成一片嗡嗡嘈杂声,难以听清人们都在说些什么。看来,博物馆在设计时并没有考虑到声学效果。她听见有室内乐的演奏声,循声望去,是支被塞在一个角落里的四人女子弦乐队,她们用弓在琴弦上用力拉着,但琴声仍然被淹没在巨大的噪声中。她向人群中对她友好微笑的人们点头示意,走过十分流行的莱拉·华莱士创作的插花摆设和一只巨大的壁龛,壁龛里是安德烈亚创作的精妙无比的蓝白两色上釉瓷像,作品名称是《圣母马利亚与圣子》,人像的神态优雅,微微低着头,仿佛在注视着熙熙攘攘的人群。今晚她们不会寂寞的,展厅里还有不少耶稣基督和圣母马利亚的画像,为展览增添光彩。

    几乎所有的展品都被放置在玻璃展柜里,只要简单看上一眼就能明白其中许多展品都是价值连城的珍宝。即使是像特斯那样对宗教不甚了解的人,也会对这样精致的珍宝叹为观止、激动不已。特斯走过大旋转楼梯,走进展厅,这样的稀世珍宝就在眼前了,她觉得自己心跳也加快了。

    有勃艮第Burgundy,勃艮第,法国中东部地区,盛产葡萄酒。华丽的条纹大理石的圣坛碎片,上面有栩栩如生的圣马丁生活场景图。许多耶稣受难十字架,大部分都是纯金的,十字架上镶满了宝石;其中一只十二世纪的十字架是用海象的象牙雕刻的,竟然雕刻有一百多位人物。展品还有精致的大理石雕像和木雕圣骨盒;即使现在没有盛放圣骨,这样的盒子仍然不失为中世纪匠人精湛手艺的传世之宝。一盏金光灿烂的飞鹰铜灯傲立在展台上,一旁是只六英尺高,精美的西班牙复活节彩绘蜡烛架,那是从教皇宫殿里被掳掠走的战利品。

    特斯踱来走去观看各种展品,心里禁不住升起阵阵失落感。她面前的这些珍宝,是她这些年来在野外跌打滚爬时想都不敢想的。当然,这些年来她的成绩还是不错的,也很有挑战性,在一定程度上还是很有收获的。她借此也跑了世界不少地方,接触感受了各种各样、令人着迷的不同文化。她发掘出的一些古董也曾在世界各地的一些博物馆里展出,但还没有能拿得出手,能上萨克勒艺廊的埃及艺术展或洛克菲勒艺廊的原始时代艺术展这样档次的佳品。也许……也许,要是我当时再坚持憋上一阵。她随即又打消了这样的念头,她知道那种生活现在是结束了,至少在可预见的一段时间里是如此。她也只能将就着,从局外人被动的欣赏角度看上几眼这些过去年代的瑰宝。

    真是让人百看不厌。举办这么高档次的展览,也只有大都会艺术博物馆才有这么大的魄力,这些从罗马运来的展品可是从未在世人面前露过脸的。

    展品并不仅仅局限于金光闪闪的纯金制品和光泽耀眼的宝石。

    在她前面的一只展柜里似乎是件世俗的物品。那是件类似机械装置的东西,与老式的打字机一般大小,像只箱子的模样,是用铜做的。它的上边有许多按钮,两边突出一些相互交叉切合在一起的齿轮和杠杆。与周围珠光宝气的展品相比,它显得有些不伦不类。

    特斯凑身上前,用手把垂在脸旁的长发往后理了理,她想看得真切些。她拿出展览介绍册,展柜的玻璃上映照出她模糊的影像,在她影像的后面又有一个人影靠上来,是有人走到了她的身后。

    “要是你还在寻找圣杯Holy Grail,据传是耶稣在最后的晚餐中使用的。——译注的话,那我得给你泼点冷水了。展品中没圣杯的,”背后一个粗重沙哑的嗓音向她说道。尽管她已有好几年没听到这嗓音了,她还是在没转回头的情况下就辨认出了讲话人是谁。

    “克莱夫。”她转过身,看到了她以前的老同事。“真是你呀,你最近好吗?你看上去棒极了。”当然,克莱夫·埃德蒙森并没特斯说的那么棒,尽管他才刚五十出头,但看上去却像是隔了个时代的人。

    “谢谢。你怎样?”

    “我很好呀,”她点头说道。“这些年来,你们那些盗墓般的活干得怎样?”

    埃德蒙森伸出双手,手背朝上,让她看看自己的指甲。“听说你加入了马努基安研究院?”

    “是的。”

    “好吗?”

    “唔,很好的,”特斯对他说道。当然那不是实话。加入著名的马努基安研究院对她来说是件大事,但是就在那儿的实际工作经历而言,却并不尽如人意。但那种事情只能自己忍着,尤其是在盛行闲言碎语、背后暗算的考古专业圈子里更是如此。她转向了无关她个人的话题,说道,“你看,我真是很怀念与你们大伙在外边工作的日子。”

    他脸上微微一笑,她知道他并不把她的话当真。“你不会怀念那种日子的。我们还没上报刊头条呢。”

    “不是那意思,我是说……”她转过头,望了望两边难以计数的展品。“只要发掘到一件这样的文物就够了。这儿的任何一件都行。”她望着他,脸上突然露出了忧郁的神情。“我们怎么总是找不到像这样有品味的文物?”

    “嗨,我还在努力呢。可你是把骆驼卖掉,换了写字台了,”他开玩笑说道。“不要提了,那些苍蝇,望不到头的沙漠,高温闷烤,还有食物,如果还能叫那是食物的话……”

    “哦,天哪,那些食物,”特斯哈哈大笑道。“一想起这些事,我就不敢说自己还在怀念那些日子了。”

    “你随时回来都行的。”

    她退缩了。这也是她时常考虑的。“我想不会了。不管怎样,目前是不会的。”

    埃德蒙森脸上勉强挤出一丝笑容。“我们会一直替你保留着那把铲子的,上面镂刻着你的名字,这你是知道的。”他说道,但语气并不自信。两人尴尬地沉默了片刻。“我说,那边埃及展馆里开了一家酒吧,看样子还真有个把伙计会调制上乘的鸡尾酒。让我替你买一杯吧。”

    “你先去吧,我过会儿来,”她说道。“我还在等金和我母亲。”

    “她们也来了?”

    “是的。”

    他扬起手。“哎哟。蔡金家三代人都来了——真是有趣的事。”

    “你说话得注意点呀。”

    “听令。”埃德蒙森点头说道,他朝人群那边挤过去。“过会儿再见,不见不散哦。”

    在馆外,外廊里的气氛十分热烈。电视摄像师拦着人群,想要拍到完整理想的镜头,而兴奋的人群中不时发出阵阵拍手喝彩声,盖住了记者的报道声。人们看到那个身穿褐色制服、身材矮小,但很壮实的警卫走出警戒岗位,快步上前去阻拦那些朝博物馆闯过来的骑士时,更是喊声、嘘声混成一片。

    摄像师从眼角瞥见了这一情景,他知道在安排上可能出了什么差错。那位警卫急促的步伐和肢体语言表明他不许可那些骑士骑着马闯到馆前的外廊里来。

    那位警卫跑到马匹跟前,举起双手做出停止向前的手势,并挡住了骑士的行进。骑士勒住马的缰绳,马匹的鼻孔里呵哧呵哧喷出热气,马蹄子在石阶上不停地踩踏,显然是站立在前高后低的台阶上感到不舒服。

    双方似乎在争执,互不相让。摄像师看到,那些骑士对警卫的大声指责无动于衷,根本没有听从的表示。

    他们中的一个终于做出了反应。

    靠近警卫的那个骑士身材魁梧得像头熊,他伸手拔刀出鞘,高擎过头,他的动作很慢,仿佛是要把戏剧效果发挥到极至,以博得人群中一阵阵闪光灯和掌声。

    他用双手高举着砍刀,眼睛正视前方,一眨也不眨。

    摄像师用一只眼睛紧贴在取景器口,但他仍然从另一只眼睛的余光中感觉到周边的人像。突然间,他感到要发生大事了。他急忙把镜头推近那个警卫,拍摄他的脸部特写。那是什么表情?困惑?惊慌?

    这时,他明白过来,那是什么表情。

    是恐惧。

    人群几近疯狂,又是拍手,又是欢呼。摄像师本能地把镜头稍稍拉回来,同时拍摄进了那个骑士。

    就在此时,那个骑士突然猛力挥刀砍下,刀身在空中划出一道弧线,寒光闪闪,砍在警卫耳朵下沿的面颊上。这势大力沉的一刀,深深切入了警卫的血肉之躯。

    人群惊叫起来,一声高过一声,夜空中汇成一片惊恐万状的尖叫声。那位记者被吓得拼命尖叫,手抓住了摄像师的手臂,摄像画面猛力跳动着,摄像师奋力挣脱她的扯拉,端稳摄像机继续拍摄。

    警卫的头颅滚落在地,在博物馆前的石阶上滚跳着,溅洒出一道鲜血。警卫那被砍掉头的身躯在凝固了一瞬间之后,慢慢向一边倾斜,跌倒在地,颈项里喷出一小股鲜血。

    小孩们尖叫着逃离现场,相互冲撞后又跌倒在地,人群后边却有不明就里的人在向前挤,想看看究竟发生了什么大事。顷刻之间,跌倒的人被后面的人踩踏,又绊倒了更多的人。惊吓尖叫声和疼痛惨叫声响彻一片。

    另外三匹马此时也跃上了馆前的石阶。一个骑士高声喊道,“快,快,快进去!”

    那个刀砍警卫的骑士策马纵身向前,朝敞开大门的博物馆扑去。他的同伙也策马紧随其后。

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《最后的圣殿骑士》 第三章
    在馆内大厅里,特斯听到了外边的惊恐叫喊声。她立刻明白外面发生了什么可怕的事。她赶到门口,正好看见第一匹马冲进馆内,大块玻璃被撞碎,木屑碎片与玻璃碎粒飞溅进大厅,人们顿时乱成一团。刚才人们还是温文尔雅、彬彬有礼,此刻那些穿戴整洁的男男女女却是惊慌失措,尖叫着相互推搡,争先恐后地夺路而逃。

    三匹马径直冲过人群,撞倒了展柜,马蹄踩踏在玻璃碎片和木块上,展品被倾翻在地。

    特斯被争先恐后想夺门而逃的人群撞倒在地。她往大厅的四周张望。金——妈妈——她们在哪儿?她四下环顾,可不见她们的身影。在她的右边远端,那几匹马仍在左冲右突,一路上碰倒了不少展柜。一些人被撞倒跌翻进展柜里,也有的被撞到墙上,疼痛惨叫声在大厅里此起彼伏。特斯瞥见克莱夫·埃德蒙森在人群中的身影,他被一匹突然后退的马狠狠撞倒在地上。

    那些马的鼻孔一闪一闪地喷着粗气,马嘴里咬住的嚼子边冒出了泡沫。马背上的人俯身从破损的展柜里大把抓抢展品,塞进挂在马鞍一侧的袋子里。在博物馆门口,往外逃的人群堵住了想挤进馆里的警察,他们势单力薄,无法阻挡潮水般拼命涌出的人群。

    有一匹马转过方向,马的一侧碰倒了一座圣母马利亚的塑像,倒在地上摔成了几段,马的蹄子踩踏在圣母马利亚祈祷的手上,把塑像碾得粉碎。一幅精美绝伦的挂毯被逃窜的人群从挂架上扯拉下来,被人脚和马蹄踩踏成一团。成千上万幅精心编织的旷世杰作被毁于顷刻之间。一只展柜翻倒在地,一顶金白两色的主教冠从破碎的玻璃柜里被甩出,又在混乱中被人踢到一边。一件同样珍贵的教袍像魔毯一般从半空中飞过,又被无数只脚踩踏成一团。

    特斯左躲右闪避开冲来撞去的马匹,她张望着走廊的那边,在中间的是那第四个骑马的人,再往里又是一些四处窜逃,想逃进其他展室躲避的人群。她极力寻找着自己的母亲和女儿。她们究竟在哪儿?她们没事吧?她想从人群中找到她们,但仍然不见她们的踪影。

    特斯听见有人在厉声喊叫,她转身看见警察终于挤过人群跑进了馆内。他们手里举着枪,高声喊叫着从两边逼近一个骑马的人,那个骑马的人从披风底下拔出一把模样可怕的短枪。特斯本能地扑倒在地,双手抱住头,但仍然看到了那个人从马背上打出了一排子弹,用短枪对着大厅两边扫射。一大群人被打倒在地,那些警察也在顷刻之间被击中倒地,他们身边的展柜被打得散了架,玻璃碎片散落一地,鲜血洒在狼藉的地上。

    特斯仍然趴伏在地上,心都要从胸腔里跳出来。尽管内心有个声音在催促她快逃命,但她仍然一动不动,眼睛瞥见另外两个骑马的人此时也像他们那冷酷的同伙一样,在用自动短枪扫射人群。子弹打在馆内墙体上蹦跳弹落,情景恐怖至极。有一匹马突然后退仰立站起,骑在马背上的人双手握着短枪,向上打出一满梭子弹,把天花板上的石膏花纹装饰打得粉碎,碎渣散落在趴伏在地、尖叫不止的人群头上。

    特斯从她藏身的展柜后边冒险偷看了一眼四周的情形,思忖着逃命的路线。她看见右边三只展柜外有间展室的门开着,她壮起胆,向前窜出,想逃进那间展室里。

    她刚跑到第二只展柜那儿就发现那第四个骑马的人正在策马向她这边跑来。她急忙躲闪开,一边望见那个骑马的人正拉着马的缰绳,在还未被撞倒的一排排展柜通道空地上穿行,他的神情似乎表明他根本不关心自己的三个同伙所造成的混乱场面。

    那个骑士在离她不到六英尺远的地方突然收住马的缰绳,她几乎可以感觉到那匹马从鼻腔里呼出的热气。特斯贴近地面趴着,双手紧紧抱住展柜的边角,拼命祷告心跳声不要暴露了自己。她抬眼望去,发现那个骑士的身影倒映在自己身边展柜的玻璃上,他穿着护身盔甲,肩上系着白色披风,显得威风凛凛,正在俯身察看一只展柜里的展品。

    就是那件当克莱夫·埃德蒙森走到她身后时,她正在观看的展品。

    特斯屏住气息,看着那个骑士拔出刀来,高高举起,用力砍向展柜。展柜散开了,玻璃被砸碎散落在她四周。那个骑士把刀插回刀鞘,从马鞍上俯身从展柜内拿起那只奇怪的小箱子,那只上面有按钮、齿轮和杠杆的奇怪装置。他把箱子举在手中,静静注视着。

    特斯连气也不敢出。尽管保命是本能和天性,但她仍然遏制不住想看看究竟是怎么回事。她不由自主地从展柜边角处探出一点点,恰好用一只眼睛向外张望。

    那个骑士凝视着手中举着的那只箱子,神情显得十分虔诚,自言自语地低声念着什么。

    “真理指向自由——”

    特斯呆呆地望着那个骑士,被眼前这一似乎极具神秘色彩的宗教仪式迷住了。这时,附近又传来了一连串射击枪声,把她和那个骑士从梦幻中惊醒了。

    那个骑士拉着缰绳转过来,在那么一瞬间,他那头盔面罩下露出的目光与特斯的目光相遇了。特斯赶紧趴在地上,悬着的心似乎骤然停止了跳动,整个身体似乎突然僵硬得无法动弹。那个骑士骑着马向她这边过来,迎面向着她——

    那匹马从她身边扫过,同时她听见马背上的人向另外三个骑士高声喊着,“快走!”

    特斯抬头看见那个最先开枪的大个子骑士正在驱赶一小群人,把他们逼到了大旋转梯的角落边。她看见人群中有纽约的大主教,还有市长和他的妻子。那些骑士中的头儿朝他点了点头,大个子骑士策马挤进惊恐万状的人堆,伸手抓住一个拼命挣扎的女士,把她提到马背上。他用枪抵住那个女士的太阳穴,她惊吓得张大嘴,不敢再叫喊出声了。

    特斯眼睁睁看着他们骑着马向馆门跑去,她是无能为力,心里又恨又怕。她发现那个为首的骑士,也是他们一伙中唯一手中没有持枪的人,没像另外三个同伙那样在马鞍的前面挂有抢掠展品的袋子。那些骑士已经策马跑过了馆里的走廊,特斯站起身,急切地在满地破残的展柜间四处寻找她的母亲和她那年幼的女儿。

    那几个骑士骑在马上冲出了博物馆大门,门外依然被电视摄像灯光照得通明。有人受到惊吓后在哭泣,也有受伤的人在呻吟,但此时突然静了下来,随即人群中又有喊声传出,有男人的嗓音,主要是警察的叫喊声,不时传来断言片语:“……别开枪!”“……人质……”“……不要开枪!”

    此时,那四个骑士已经跃马从石阶上跑到了街道上,挟持人质的那个骑士殿后,保护着他的同伙。他们的动作果断快捷,却又不显得仓促忙乱,似乎对于由远渐近、响彻夜空的警笛声不屑一顾。转眼之间,他们消失在了中央公园那暮霭深重的夜幕之中。

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《最后的圣殿骑士》 第四章
    在博物馆的台阶上,肖恩·赖利小心翼翼地站在黄黑双色犯罪现场警戒线外。他用手梳理着他那褐色的短发,俯身察看着地上用粉笔勾出的无头尸体的位置轮廓。他的目光顺着台阶往下,那儿滴淌着一道血迹,延伸到一只篮球般大小的白色圆圈处,那正是头颅滚落的地方。

    尼克·阿帕罗走到他身后,从后边探头望了望。他长着圆圆的脸,有点秃顶,要比三十八岁的赖利年长十岁。他一般体重、中等身材、普通相貌,是那种人们即使面对面与他说话,也不会对他的模样留下多少印象的人。对于一个特工来说,这种品质真是难能可贵,也是他在与赖利共事的这些年来成功地磨练出来的。像赖利一样,他也穿了件宽大的深蓝色风衣,背后有硕大的白色FBI字样,风衣里是他自己的深色上衣。此时,他看着眼前的惨相,嘴角牵扭着。

    “验尸官倒是不用花什么力气就能确定他的死因的,”他说着。

    赖利点点头。他的眼睛仍然盯着头颅掉落处标出的圆圈,那儿向下流淌的一摊血此时变成了暗红色。这是为什么呀,他思忖道,难道开枪打死或用刀刺杀某人还不够,非得要砍下他的头?他依稀记得在这世界上的某些地方,正式的行刑就是斩首。那些地方也曾是恐怖分子的滋生地,他们跑出来闹得这个国家不得安宁,警戒等级不断提高,为了搞清他们的行踪,他可以说是白天黑夜全都耗上了。

    他转身问阿帕罗。“市长夫人的情况怎样?”他知道市长夫人被劫持为人质后,被歹徒连同那四匹马一起扔在了公园里。

    “她受惊不小,”阿帕罗答道。“丢了颜面,比屁股上的疼痛还难受。”

    “马上要选举了,倒是成了好事。要是白白浪费了这皮肉之苦,倒是可惜了。”赖利四下环顾,似乎还是难以想像自己所立之处在不久前刚发生的惨剧。“路障检查有什么收获吗?”

    在周围半径为十个街区的范围内和进出曼哈顿的所有桥梁和隧道口都被设置了路障,以便检查来往的车辆。

    “一无所获。这些家伙都是行家老手。他们不会干等着坐出租车开溜的。”

    赖利点点头。是行家。策划得很好。

    真是棒极了。

    好像那种业余的小打小闹往往成不了什么气候。其实也只需上几次飞行课程,或是弄一辆卡车装满化学炸药,再加上一个自杀袭击者,那种精神不正常的家伙——而这一切都是不难搞到手的。

    他默默地望着眼前的劫后惨相,心里升起一股难言的愤怒。那种疯狂的滥杀无辜,那种事先毫无征兆的暴行,总是让他觉得不可思议。然而,今晚的犯罪现场却有点怪——甚至让他感到颇为茫然。他身在现场,却有种奇怪的隔阂感。他和他的同事们这些年来也接触过不少奇异和重大的犯罪案子,可眼前这桩案子实在是太离奇了,让人难以理解。他觉得自己仿佛在马戏演出大篷外逛荡,被场外一些花哨的小表演迷住了,反而没去观赏精彩的大戏。这种场外的小把戏会让人分神,他也为之觉得烦恼,却还是对它颇有好感。

    作为分局负责国内反恐组的头,他一接到报警电话就猜想到此次袭击是属于自己管辖范畴内的事了。他并不在意这次又要动上一番脑筋,去协调大批联邦调查局特工和警方人员的配合工作,还有分析师、实验室技术员、心理学家、摄影师及其他各方各面的一大堆事。这些事也是他一直愿意接手干的。

    他总是觉得自己能干出些名堂来的。

    不,是要把这些名堂干出来。他会做到的。

    他是在圣母马利亚法学院读书的岁月里逐渐悟到这一道理的。赖利感到这世上真有许多事是不合情理的——他十岁时,他父亲即去世了,这一令他痛心的事实证实了他的想法——他想要有所作为,改变这种状态,即使不是为他自己,至少也能让别人从中受益。他在撰写一篇涉及种族犯罪案的论文期间,参加了一个在泰雷霍特区举行的白种人优越主义者的聚会,这种想法就再也难以被抹去了。这次聚会对赖利震动极大。他感到自己亲眼目睹了罪恶的骚动,觉得要想与之斗争,就迫切地需要好好了解它。

    他最初的计划未能如愿以偿。他凭着一腔热血,决定去当一名海军航空飞行员。他觉得驾驶着银色的战机在蓝天翱翔,铲除这世上的罪恶,真是件十分快意的事。幸运的是,他还真是海军想要招募的人。不幸的是,海军的人希望他另有用途。他们并不缺少上好的飞行员,他们更需要的是律师。招募官想尽办法让他同意去法官大队,而赖利也为之动心过一阵,但最终还是没接受。他回到原先的生活轨迹上,专心准备通过印第安纳州的律师资格考试。

    一次在一家旧书店的偶然经历再次改变了他的生活轨迹,而这次是真的让他踏上了一条新的路。他在一家旧书店里遇见了一位已退休的联邦调查局特工人员,这位特工向他热情地介绍了联邦调查局的情况,并鼓励他去申请加入。他听从了建议,在通过律师资格考试后马上申请加入了联邦调查局。他母亲对他读了七年大学,结果去从事被她称作“一个扎眼的警察”的行当并不怎么乐意,但赖利却知道这份工作正合他的口味。

    刚开始时,他在芝加哥分局干了不到一年,在抢劫和贩毒组里干些日常的巡街活。在1993年2月26日,一切又变了。在那天,世贸中心的停车场里发生了炸弹爆炸,有六人丧生,一千多人受伤。罪犯原先策划想炸塌一座塔楼,让其倒塌砸向另一座塔楼,同时释放化学毒气。但罪犯受经费缺乏的限制,未能达到预期的目标;他们没钱买足够的化学毒气罐,与炸弹捆绑在一起作案;此外,那颗炸弹也偏小,难以达到目的,而且放置的位置也不对,被炸的柱子并不是最为至关重要的承重柱。

    那次恐怖袭击虽未能达到预期的罪恶目的,却对人们敲响了警钟。这次袭击表明,只要有一小伙普普通通、层次不高的恐怖分子,加上很有限的资金或资源,就能对社会造成极大的危害。于是情报部门急速行动起来,重新调派资源来应对这一新的威胁。

    就这样,赖利在加入局里不到一年时被抽调到了纽约分局。纽约分局历来被认为是最差劲的工作地点,因为纽约的生活费用很高,交通又成问题,要想住得稍微宽敞些就得远离市区。但这座城市却充满了其他地方所没有的魅力,因而一直是大多数新加入局里的毛头特工心仪的理想之地。赖利被调往纽约去时,正是这么个初生的牛犊。

    现在,他已经不再是当年那种充满新奇感的毛头特工了。

    他四下环顾,心里明白在未来一段时间里,他的生活就要围着这些乱糟糟的东西转了。他默默记住要在明天一早给布拉格神甫打个电话,对他说自己无法参加棒球练习了。他对此心里很难受;他不愿让一起打球的孩子们感到失望,要是有什么事是他不愿意因自己的工作而受到影响的,那就是在星期天去公园打球了。这个星期天他很可能也会在公园里,只不过可能是为了其他无奈的原因去的。

    “要进去看看吗?”阿帕罗问道。

    “好的,”赖利耸耸肩答道,一边又快速望了一眼四周那凌乱的场地。

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《最后的圣殿骑士》 第五章    

    赖利随着阿帕罗小心翼翼地迈着步子,避让开满地的破损物件,他看见了馆里一片狼藉、惨不忍睹的景象。

    无价之宝的文物被抛撒一地,大部分受损严重,无法修复了。馆里没有拉起黄黑双色警戒线,整个场地都是犯罪现场。博物馆内大厅的地上到处是破碎的物品,大理石碎块、玻璃碎片、斑斑血迹,这些都成了犯罪现场勘察人员的取证对象。这些物证都可能提供一定的线索,但也可能所有这一切最终都无法指证任何结论。

    赖利匆忙地望了望那十几个身穿白色犯罪现场勘察制服的警员,他们此时正在有条不紊地仔细察看、收集证物。在今晚,他们还得到了联邦调查局证据组人员的支援。赖利在心里回顾了一遍目前已知的情况。这伙人一共是四个,都是骑着马作案的。有五人丧生,三个是警察,一个警卫,还有一个市民。另有四个警察和十几个市民遭枪击受伤,其中二人伤势严重。有不少平民被飞溅的玻璃碎片划伤,更多的人在撞击跌倒中受伤。受惊吓刺激的人更是难以计数,够心理咨询师整天整夜忙上几个月的了。

    在走道的那一边,常务局长助理汤姆·詹森正在与第十九管区的细高个子警长交谈着。他们是在争论管辖权的问题,但这只是程序性问题。这案子有梵蒂冈的背景,所发生的事又显然可能涉及到恐怖分子,这调查的控制权将会迅速从纽约市警局转移到联邦调查局手里。这种解决办法是在几年前由这两家部门达成的共识,即要拘捕某人时,均由纽约市警局公开出面,无论实际实施拘捕的是哪个部门。只有在案子进入法庭程序时,联邦调查局才会露脸,对外宣布的理由是协助法庭对嫌疑人定罪。然而,切实合理的合作中也时常会受到部门自我中心阴影的干扰,今晚看来就是这种情况。

    阿帕罗向一个赖利不认识的人打着招呼,把赖利介绍给那个人,他是史蒂夫·巴钦斯基警探。

    “史蒂夫很高兴先帮我们一把,让头儿们去比身板,争高低吧,”阿帕罗说道,一边朝那边他们两家仍在争论不休的上司点点头。

    “告诉我你们需要我做些什么,”巴钦斯基说道。“我与你们一样,真心希望把那些畜生尽快抓到。”

    这么个开头真是不错,赖利内心暗暗高兴,对这个长相看似愚钝的警探微微一笑。“让手下人四下打听消息,这是我们目前最需要的。”他说道。“你们是既有人手,又有门道。”

    “我们已经布置下去了。我还会从中央公园管区警局借调些人手,这不会有什么问题的。”巴钦斯基答应道。与第十九管区相邻的是中央公园管区,骑警巡逻是他们的日常工作。赖利心头一动,暗忖这里面不知是否有关联,他心里记着以后有空要查一下。

    “我们还会需要一些人手帮忙,参加证人取证工作,”赖利对警探说道。

    “是呀,我们的人全都扑上去做证人取证工作了,”阿帕罗接口说道,他朝大旋转梯那边指了指。那儿的大部分房间都被临时用作了证人询问室。

    赖利向那边望去,看见特工阿米莉亚·盖恩斯正从楼梯上往下走,詹森让这个相貌惹眼、自视甚高的红头发女人负责证人取证工作。这样做也自有道理,人人应该都会愿意与阿米莉亚·盖恩斯多攀谈几句的。在她身后是个金发女子,手里抱着一个长相可说是她的翻版的小女孩。是她的女儿吧,赖利猜想道。那小女孩似乎睡熟了。

    赖利又看了看那金发女子的脸。一般来说,与迷人的阿米莉亚站在一起,其他女人总会黯然失色的。

    可这个女人是例外。

    即使是处在她目前这么个状态,这个女人身上仍然有着一种令人难以抗拒的魅力。她在低头望着脚下,生怕磕碰时,目光在一瞬间与赖利的目光相遇了。不管她是什么人,她看来是受惊不小。

    赖利看着她艰难地在满地破损的物件中穿行,往门口走去。她身后紧跟着一位上了年纪的女士,两人的长相隐约有些相像。她们一起走出了博物馆。

    赖利转回身子,收起思绪。“这最初的大量取证工作都是浪费时间,但我们仍然得走完这一程序,与每个人交谈。真是没有办法的事。”

    “这次可能更是白费时间。这整个过程全都被录了像,”巴钦斯基指着一只闭路电视摄像头说道,接着又指了指另一个摄像头。那是博物馆警卫系统的一部分。“更甭说外面还有电视转播人马拍到的大量镜头。”

    赖利凭经验知道,高科技警卫措施对付高科技犯罪活动还管用,但没有一件是针对低科技马背大盗设计的。“好的,”他点头说道。“我会调用这些带子的。”

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《最后的圣殿骑士》 第五章    

    赖利随着阿帕罗小心翼翼地迈着步子,避让开满地的破损物件,他看见了馆里一片狼藉、惨不忍睹的景象。

    无价之宝的文物被抛撒一地,大部分受损严重,无法修复了。馆里没有拉起黄黑双色警戒线,整个场地都是犯罪现场。博物馆内大厅的地上到处是破碎的物品,大理石碎块、玻璃碎片、斑斑血迹,这些都成了犯罪现场勘察人员的取证对象。这些物证都可能提供一定的线索,但也可能所有这一切最终都无法指证任何结论。

    赖利匆忙地望了望那十几个身穿白色犯罪现场勘察制服的警员,他们此时正在有条不紊地仔细察看、收集证物。在今晚,他们还得到了联邦调查局证据组人员的支援。赖利在心里回顾了一遍目前已知的情况。这伙人一共是四个,都是骑着马作案的。有五人丧生,三个是警察,一个警卫,还有一个市民。另有四个警察和十几个市民遭枪击受伤,其中二人伤势严重。有不少平民被飞溅的玻璃碎片划伤,更多的人在撞击跌倒中受伤。受惊吓刺激的人更是难以计数,够心理咨询师整天整夜忙上几个月的了。

    在走道的那一边,常务局长助理汤姆·詹森正在与第十九管区的细高个子警长交谈着。他们是在争论管辖权的问题,但这只是程序性问题。这案子有梵蒂冈的背景,所发生的事又显然可能涉及到恐怖分子,这调查的控制权将会迅速从纽约市警局转移到联邦调查局手里。这种解决办法是在几年前由这两家部门达成的共识,即要拘捕某人时,均由纽约市警局公开出面,无论实际实施拘捕的是哪个部门。只有在案子进入法庭程序时,联邦调查局才会露脸,对外宣布的理由是协助法庭对嫌疑人定罪。然而,切实合理的合作中也时常会受到部门自我中心阴影的干扰,今晚看来就是这种情况。

    阿帕罗向一个赖利不认识的人打着招呼,把赖利介绍给那个人,他是史蒂夫·巴钦斯基警探。

    “史蒂夫很高兴先帮我们一把,让头儿们去比身板,争高低吧,”阿帕罗说道,一边朝那边他们两家仍在争论不休的上司点点头。

    “告诉我你们需要我做些什么,”巴钦斯基说道。“我与你们一样,真心希望把那些畜生尽快抓到。”

    这么个开头真是不错,赖利内心暗暗高兴,对这个长相看似愚钝的警探微微一笑。“让手下人四下打听消息,这是我们目前最需要的。”他说道。“你们是既有人手,又有门道。”

    “我们已经布置下去了。我还会从中央公园管区警局借调些人手,这不会有什么问题的。”巴钦斯基答应道。与第十九管区相邻的是中央公园管区,骑警巡逻是他们的日常工作。赖利心头一动,暗忖这里面不知是否有关联,他心里记着以后有空要查一下。

    “我们还会需要一些人手帮忙,参加证人取证工作,”赖利对警探说道。

    “是呀,我们的人全都扑上去做证人取证工作了,”阿帕罗接口说道,他朝大旋转梯那边指了指。那儿的大部分房间都被临时用作了证人询问室。

    赖利向那边望去,看见特工阿米莉亚·盖恩斯正从楼梯上往下走,詹森让这个相貌惹眼、自视甚高的红头发女人负责证人取证工作。这样做也自有道理,人人应该都会愿意与阿米莉亚·盖恩斯多攀谈几句的。在她身后是个金发女子,手里抱着一个长相可说是她的翻版的小女孩。是她的女儿吧,赖利猜想道。那小女孩似乎睡熟了。

    赖利又看了看那金发女子的脸。一般来说,与迷人的阿米莉亚站在一起,其他女人总会黯然失色的。

    可这个女人是例外。

    即使是处在她目前这么个状态,这个女人身上仍然有着一种令人难以抗拒的魅力。她在低头望着脚下,生怕磕碰时,目光在一瞬间与赖利的目光相遇了。不管她是什么人,她看来是受惊不小。

    赖利看着她艰难地在满地破损的物件中穿行,往门口走去。她身后紧跟着一位上了年纪的女士,两人的长相隐约有些相像。她们一起走出了博物馆。

    赖利转回身子,收起思绪。“这最初的大量取证工作都是浪费时间,但我们仍然得走完这一程序,与每个人交谈。真是没有办法的事。”

    “这次可能更是白费时间。这整个过程全都被录了像,”巴钦斯基指着一只闭路电视摄像头说道,接着又指了指另一个摄像头。那是博物馆警卫系统的一部分。“更甭说外面还有电视转播人马拍到的大量镜头。”

    赖利凭经验知道,高科技警卫措施对付高科技犯罪活动还管用,但没有一件是针对低科技马背大盗设计的。“好的,”他点头说道。“我会调用这些带子的。”

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《最后的圣殿骑士》 第六章
    梵蒂冈中心地区的一幢房子里,大主教莫罗·布鲁格农坐在一张桃花心木桌子边,屋子的内顶很高,围着桌子坐着其他一些主教,布鲁格农端详着四周他的那些同胞。布鲁格农是在场的唯一一位红衣大主教,地位要比其他主教高些,但他故意没坐在桌首。他喜欢在这种场合保持一种民主的氛围,当然他也知道众人都对他敬重有加。他知道众人对他马首是瞻,他也接受这种礼遇,但并非傲然受之,而是在务实中自然形成的。群龙无首是万事难成的。

    眼前事态严重,不是某个领袖或是什么团体能应付得了的。那是要布鲁格农亲自操办对付的。对于这一点,在他从新闻中获悉展览会遭抢劫之时起,他就清楚地意识到了。展览会遭抢的消息已经沸沸扬扬传遍了全球。

    他的目光最终落在帕斯奈尔·里恩兹主教的身上。他是在座这些人中最年轻的,虽是个副主教,却是布鲁格农的心腹。像端坐在桌边的其他人一样,里恩兹一言不发,埋头在看面前的报告。他抬起头,看着布鲁格农。这个年轻人,像往常一样,脸色苍白,神情专注,此时轻轻咳了一声。

    “怎么会发生这种事?”有人问道。“竟然会在纽约市中心发生这种事?在大都会艺术博物馆……”他摇着头,脸上露出难以置信的神情。

    真是迂腐得可笑,布鲁格农心里想道。在纽约,任何事都可能发生。难道世贸中心遭到恐怖袭击还不足以证明这一点吗?

    “所幸的是大主教没有受到伤害,”另一个主教低沉地说道。

    “看来抢匪逃脱了。现在还不清楚是谁在幕后指使这种……罪恶的事?”另一个嗓音说道。

    “那是个充满罪犯的国家。乱七八糟的电视节目和宣扬暴力的影视节目滋生了一批疯子,”另一个嗓音答道。“他们那儿的监狱几年前就人满为患了。”

    “可是这批抢匪为什么这般穿戴打扮?白色的披风上绣着红色十字……他们把自己打扮成了圣殿骑士?”最先说话的那个主教问道。

    问题就在这里,布鲁格农暗自想道。

    正是这一点敲响了他心里的警钟。是啊,这些歹徒为什么要穿戴圣殿骑士的服饰?难道只是这些抢劫者想要伪装,顺手拿起手边现有的道具而已?还是这四个骑马的强盗穿着这身服饰另有更深、更令人不安的含义?

    “那个多齿轮旋转密码机是什么东西?”

    布鲁格农猛然抬头。提问的人是与会者中最年长的主教。“多齿……?”布鲁格农问道。

    那位老人眼睛费力地凑近手中的传阅文件。“展品129号,”老人念道。“十六世纪的文物。一台多齿轮旋转密码机。参照号VNS 1098。我从未听说过有这么一件东西。是什么呀?”

    布鲁格农装着在读手中的文件,那是份电子邮件,上面列着抢劫后失窃展品的初步清单。他浑身一颤——他在最初看到清单上这件展品名称时,也曾经感受到这种震颤。但他仍然不动声色,没抬头,只是用眼睛瞟了一下两边的人。没人有反应。别人怎么会有反应呢?这根本不是一般人所能知道的事。

    他把手中的文件放在一边,仰靠在椅背上。“不管是什么,”他淡淡地说道,“总之被这些强盗抢走了。”他看了一眼里恩兹,微微侧了侧脸。“请你留意告知我们这事的进展吧。与警方取得联系,让他们务必及时向我们通报调查的进展情况。”

    “是联邦调查局在查,”里恩兹更正他说道。“不是警方。”

    布鲁格农扬起了眉毛。

    “美国政府十分重视这案子,”里恩兹口气肯定地说道。

    “他们应该如此,”那个最年长的主教在桌对面插嘴说道。布鲁格农暗暗高兴这老人似乎忘了那密码机的事。

    “是的,”里恩兹接着说道。“他们向我保证说,会尽一切力量侦破这案子的。”

    布鲁格农点点头,又向里恩兹做了个手势,示意继续开会,但他那手势的含义是,到此为止了。

    人们对莫罗·布鲁格农总是十分恭顺。他知道,这可能是因为他长得魁梧雄壮,给人以威武无敌的印象。要不是他身穿教袍,他知道外人看他也只不过是一个粗身板的意大利西南部卡拉布里亚省的乡下农夫而已。要不是他在半个多世纪前即投身教会,那他也就是那么个乡下佬。他粗犷的长相,加上这么多年来逐渐养成的仪态,总会让人相信他是上帝派来的使者。他也确实在担当这一使命,但因为他在教会中的地位,许多人又开始认为他是个有心计的计划操纵者和制定者。他倒不是这种人,但他却也从不费心去纠正人们的这种偏见。有时让人们去无端猜想也不失为件好事,尽管在某种意义上,这般放任本身也是种操纵。

    十分钟后,里恩兹按他要求的做了。

    别的主教陆续离开了屋子,布鲁格农却从侧门离开会议室。他沿着一条走廊来到一个楼梯间,从那儿走出大楼,再走进一个与外界隔绝的院子。他走过一条有檐的砖地走道,穿过贝凡维迪宫Belvedere,梵蒂冈珍藏艺术珍品的地方。——译注的庭院,走过著名的阿波罗雕像,来到了藏有梵蒂冈巨大的图书馆部分藏书的梵蒂冈秘密档案馆。

    实际上,这个藏书馆并不怎么秘密。藏书馆的绝大部分藏书在1998年即正式对访问学者和研究人员开放,至少在理论上,那些学者和研究人员都可以借阅到馆内管理得极严的藏书。在馆内四十多英里长的书架上堆放着大量的珍贵文献,其中就有伽利略受审的法庭手写记录以及国王亨利八世提出解除其婚姻的请求书。

    然而,局外人是无法进入布鲁格农现在要去的地方的。

    阅览厅里透出一股尘埃味,一些工作人员和学者在各自忙碌着,布鲁格农没顾得上与他们打招呼,他静悄悄地走进那宽敞、昏暗的藏书库。他走过一个狭窄的半圆形楼梯间,来到一间小屋门口,那扇雕刻极为精致的门边有一位瑞士卫兵把守着。布鲁格农向他微微点头示意,士兵在门边的密码锁按钮盘上输入了密码,替他打开门。门锁打开时发出清脆的响声,在空旷的石梯通道上回响着。布鲁格农没再做出任何表示,悄悄走进了那圆拱顶的地下室,门在他身后咔嚓一声关上了。

    他四下张望着,确信这地下室里只有他一人。他缓缓向前走去,让视觉慢慢适应屋里昏暗的光线,他来到了藏书区。地下室里似乎有种极轻微的嗡嗡声。布鲁格农以前就发现了这一奇怪的现象,觉得十分烦心,后来知道确实是有那种嗡嗡声,是一个极其高级的温度控制系统发出的,只是人耳实际听不到明确的声响罢了,那个温控系统是用来保持室内恒温和恒湿的。布鲁格农走到卡片箱旁,他感觉到室内空气干燥,自己身体里的血管仿佛在收缩。他并不愿意到这儿来,但这又是没办法的事。他翻看着一排排的索引卡片,手指微微颤抖着。布鲁格农此时寻找的东西并未列入藏书馆的公开索引和目录栏内,甚至在那庞大的上百万张记载着截至十八世纪书目的卡片总目录内也没列出。但布鲁格农知道上哪儿去寻找他想找的东西。他的导师在临死前特意嘱咐过他。

    他的目光落在要找的那张卡片上,他把卡片从卡片抽屉里抽了出来。

    他内心怀着深深的不安,慢慢地在一排排书架上仔细寻找。那些年代远久的书籍都用红绸带扎着,有些绸带已经发脆破损了,书架边沿下垂悬挂着不少死气沉沉的碎条,据说红绸带俗指繁文缛节即与此有关。当他找到要找的书籍时,手指似乎都僵住了。

    他费力地从书架上搬下一大册极为古老的皮革装订书,并把它放在一张桌子上。

    他坐在桌边,慢慢翻着那本厚厚的书,书里有许多插图,纸张翻动时发出的声响在寂静的地窖里显得分外响亮。即使在这温湿度控制得极严的环境里,那些纸张也难免岁月的侵蚀。那本书用的皮纸也发脆了,纸上的墨水中含有铁的成分,此时已显出了斑斑锈迹,形成了一条条细小的裂痕,原来艺术家绘画的优美笔触也受到了损坏。

    布鲁格农觉得心跳在加快。他知道目标即在眼前了。他翻过一页,觉得喉咙仿佛被扼紧了,他要寻找的内容赫然跃入他的眼帘。

    他望着书中的插图。那是一个结构有些复杂的装置,一些齿轮和杠杆相互交织在一起。他又看了一眼带来的那封电子邮件,微微点了点头。

    布鲁格农觉得眼睛一阵疼痛。他揉了揉眼睛,又看了看面前的插图。他暗自怒火中烧。这是谁的罪孽,结果造成了这般灾难?他知道这个装置是无论如何不应该离开梵蒂冈的,但转念之间又对自己那种念头颇为不满。他很少浪费时间去谈论或问询显而易见的事,这也是他此刻忧虑心情的写照。说是忧虑并不贴切,刚得到消息时简直仿若晴天霹雳。只要是知道这台古老装置的重大意义的人,都会深感震惊的。幸运的是,即使是在梵蒂冈也只有很少几个人才知道这台特殊装置的传奇经历。

    是我们自己酿成的苦酒。因为我们太在乎它了,反而对它疏于保护,终于招致了这般大祸。

    突然间,布鲁格农感到精疲力竭。他站起身,把卡片箱里查到并带过来的卡片随手夹进书里,随后拿着书放回书架。再不要让别人在不经意间翻找看到这张卡片了。

    布鲁格农叹了口气,切实感到自己年逾七旬的重荷岁月。他知道目前面临的威胁并非来自好奇的学究或是怪癖固执的收藏狂。不管幕后究竟是谁,此人必定知道目标物的底细。在那掳来之物被撩开面纱之前必须制止住他。

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《最后的圣殿骑士》 第七章
    四千英里之外,另一个人想的恰巧相反。

    他把门关好锁紧,把进门后放在最上边台阶上的那台复杂的机器捧起来,慢慢走下台阶,小心翼翼来到地窖里。那台机器并不很重,但他仍然十分当心,生怕掉到地上摔坏。

    现在可不行。

    在命运相助,让它落入自己囊中之后,在费了九牛二虎之力把它弄到手后,怎能让它轻易摔坏了。

    地窖很大,虽然点着几十支蜡烛,灯头跳跃闪烁着光芒,但烛光仍显太弱,难以照亮角角落落。地窖里又冷又潮,显得昏暗阴森。他并不在意这些。他在这儿待惯了,已经习惯这样的环境了,根本没感到不舒服。这儿对他来说就像是个家。

    家。

    那是遥远的回忆了。

    是另一种生活。

    他把机器放在一张有些摇晃的木桌上,走到地窖的一角,在一大堆文件盒和旧卡纸文件夹中翻找着。他找到要找的文件盒后回到桌子边,打开盒子,从里面轻轻取出一件卷宗。他从卷宗里取出几张厚纸,整齐地放在机器旁。然后,他坐在桌边,看看文件,又看看旁边的齿轮机器,再收回目光读着文件,沉湎于一种愉悦快感中。

    他喃喃自语着,“终于如愿了。”他柔声细语,但久未使用的嗓子显得有些嘶哑。

    他拿起一支笔,又全神贯注地读着手边的文件。他看着文件上字迹已经褪色的第一行字,在机器顶面的按钮上揿了一下,随即又看着文件,依次揿着按钮。这可是他个人长期艰辛探索的关键时刻了。

    一个长期艰辛的探索过程就要走到尽头了,而他知道,这一探索的结果将会震惊全世界。

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《最后的圣殿骑士》 第八章
    特斯终于撑不住睡着了,但睡了不到五个小时又醒了,她心里急切地想着一件事,在博物馆里被克莱夫·埃德蒙森撞见,但在随后发生的抢劫之前,她就开始有了这么个想法。过会儿等她母亲带金出去后,她就想着手试试。

    她家是幢两层楼的小屋,在马马罗内克街,街两边是绿树,环境很安静。特斯的母亲艾琳在丈夫考古学家奥利夫·蔡金三年前去世后不久就搬来与女儿同住了。这主意是特斯出的,但她心里却没底,不知那样是否妥当。她家有三间卧室,地方也很宽敞,她母亲搬来住也不会感到拘束。一段时间下来,三代人都很愉快,特斯有时甚至有点内疚,觉得自己更占了些便宜。有时特斯夜晚要出去,艾琳就充当了照看小孩的角色,金有时会吵着要外婆开车送她去学校,就像现在,她母亲又要带金到外边去开车兜风,让她尽快忘掉昨晚那可怕的一幕,尽可能为她呈现世界美好的一面。

    “我们要走了,”艾琳喊着。“你真的不要我们给你带点什么回来?”

    特斯从房间里走到门厅里,看着她们出门。“随便替我带点什么就行了。”

    这时,屋里的电话响了。特斯没急着要去听。艾琳看了她一眼。“你不去接?”

    “让录音机接听吧,”特斯耸耸肩说道。

    “如果是道格的话,你迟早要理他的。”

    特斯撇了撇嘴。“嗯,也许吧,能拖则拖呗。”

    她猜得出她前夫在语音信箱里留言找她的原因。道格·梅里特是家洛杉矶网络公司的新闻节目主持人,可以说是个工作狂。他想当然地认为特斯经历了博物馆抢劫全过程,肯定会有些消息渠道的。他想利用这些消息渠道获得一些内幕消息。这件事可是本年度最大的新闻了。

    此时,特斯可不愿意让他知道女儿金当时也与她一起在博物馆里。他一有机会就会毫不犹豫地向她发难的。

    金。

    特斯脑海中又回放了一遍她女儿昨夜的经历。即使金正巧是在博物馆的洗手间里,那儿相对安全些,但她仍然得想一想,该怎么办。她拖延着,是要好好想想,究竟该怎么说。这是她料想不到的事。她真后悔带女儿一起去的,但要怪她自己也是没道理的。

    她看着金,心里很欣慰她还好好地站在自己的跟前,没有受到伤害。金看见母亲在注视着自己,脸上也露出了微笑。

    “妈妈,你就别这样了。”

    “什么呀?”

    “你愁面苦脸的样子。”金嘀咕着说道。“我已经没事了,对吧?没什么大事的。我是说,是你自己太紧张了。”

    特斯点点头。“好了,去吧,再见。”

    她望着她俩开车走了,返身回到橱柜旁。录音电话放在橱柜上,提示灯闪烁着,屏幕上显示有四条留言。特斯皱着眉头望着电话机。这个混蛋。六个月前道格又结婚了,他的新婚妻子是个二十出头的姑娘,鬼知道竟也当上了网络公司的初级执行官。特斯知道,道格这么一来就可以提议重新审核他对女儿的探视权了,倒不是他真心想念、喜欢或关心金,只是他的自尊心在作祟罢了,是他仍然觉得有股恶气没出。这个人是个可鄙的小人,特斯知道自己还不时要对付他那心血来潮的父爱,直至他那娇嫩的新娘怀上孩子。到那时,如果运气好,他会改掉猥琐的陋习,让她们母女俩过上平静的日子。

    特斯倒了杯咖啡,走进书房。

    她打开笔记本电脑,拿起手边的电话,她想打电话问问此时住在东六十八街纽约长老会医院里的克莱夫·埃德蒙森的伤势情况。她打通了医院的电话,医院的人告诉她说克莱夫·埃德蒙森伤势并不重,但仍要住院观察几天。

    可怜的克莱夫。她问了病人探视的时间。

    她翻开那短命的展览会展品介绍册,随手从前往后翻着,不久即看到了那件被第四个骑马的抢匪取走的装置。

    它叫什么多齿轮旋转密码机。

    她从说明中知道那是个密码读写装置,还是十六世纪的东西。可能算得上历史悠久,是件有趣的东西,但总算不上人们通常说的梵蒂冈的珍宝。

    这时,电脑已经检索完毕了,她打开一个研究数据库,打入“密码”和“密码术”词语进行检索。检索的结果都是非常技术性的网站,内容都是与计算机编码和加密电子传输相关的。她翻看着各个条目,最终找到一个有关密码历史的网址。

    她进入那个网址浏览,有一页上面有些早期的加密工具图片。第一个装置是十九世纪的惠斯通Wheatstone,(1802—1875),英国物理学家,发明精确测量电阻的惠斯通电桥,为各实验室所广泛应用。密码装置,由两排同心轴键盘组成,外面一排是26个字母加上空格键,里面一排只有字母。两根像钟表指针的键臂用来将外排的字母转换成内排的加密字母。收到加密信息的一方需要用同样的机器,并且知道两根键臂的设置位置后才能解开密码。惠斯通密码机问世后不久,法国人也制造出了一种圆柱形的密码机,采用20只同心轴的圆盘,圆盘外沿是字母,所有的设置都围绕着一个中心轴,这种机器当然更为复杂些,使得破解密码极其困难。

    她把鼠标往下移,看到一张图片上的装置与在博物馆里看到的似乎有点像。

    她读了图片下面的介绍说明标题,不由得呆住了。

    标题称那台装置是“转换器”,是种早期的旋转加密机,美国军队曾在二十世纪四十年代用过。

    在那么一瞬间,她仿佛觉得心都停止了跳动。她呆呆地望着那图片下的说明文字。

    二十世纪四十年代也算是“早期”?

    她困惑不解地往下读。严格地讲,旋转密码机是二十世纪的一种发明。她往后靠坐在椅子背上,用手摸了摸自己的额头,用鼠标往上回到文字解释段,重新读着介绍说明。看来不是同样的装置,但两者很相近,屏幕上的装置要比那单轮盘状的密码机先进多了。

    如果美国政府认为这种机器是早期的,那么梵蒂冈会急切地向公众展示他们自己的装置也就不足为奇了,那种机器看来要比美国军队用的还早了六百多年。

    但特斯仍然感到心里不踏实。

    当时博物馆里到处是光彩夺目的珍宝,但那第四个骑马抢匪却单单把目光瞄准了这件神秘的装置。这又是为什么?当然,有人喜欢收藏古怪的东西,但这也太极端了。她暗忖那抢匪是否会搞错了目标。不,她马上打消了这种想法——当时那个抢匪的目标是十分明确的。

    不但如此,那个抢匪没拿任何别的东西。他就是冲着它来的。

    她想起了阿米莉亚·盖恩斯,这个女人的外貌更像是洗发水的商业广告女郎,而不是联邦调查局的特工。特斯明白,调查人员要的是事实,而不是猜测,但即使如此,她在略一思索后,走进卧室,拿出昨晚带的拎包,从包里找到了盖恩斯给她的名片。

    她把名片放在桌上,又回想起那第四个抢匪拿起密码机时的情形。他当时拿起密码机,端举在面前,嘴里轻轻地对着它说了些什么。

    他当时神情专注,几乎可说是……十分虔诚的模样。

    他当时说了什么?特斯在博物馆里饱受惊吓,不可能留意去听清楚,但突然之间,她却想起了这么个细节。她用心回忆着,撇开其他一切杂念,眼前仿佛重新浮现出了那抢匪手端着那台密码机时的景象。他是说了……但说了什么?想想呀,真该死。

    她曾经对阿米莉亚·盖恩斯说过,她能肯定那第一个词是真理……但随后呢?真理?真理什么的……

    真理指向?这似乎,看来有点像。她费力思索着,但就是没有下文。那抢匪接下来的话正好被身后的枪声淹没了。

    特斯决定暂时打住。她回到电脑旁,从链接工具档中选择了功能极为强大的搜索引擎,打入了“真理指向”词条,电脑屏幕上马上提示有22,000多条相关信息。这倒不用费心的。第一条信息就够了。

    那条信息赫然在目,向她召唤着。

    “真理指向自由。”

    她注视着屏幕上的词语。真理指向自由。

    对了。

    她破解难题还真有一手,并且揭示了当今人们最经常挂在嘴边的一个议题。

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