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[转帖]海军上将——海盗德雷克

  500年前,哥伦布发现美洲对整个世界历史产生了重大影响。然而人们很少知道在其后英国曾有一位声名显赫而富有传奇色彩的航海冒险家和殖民主义者,他曾完成了人类第二次环球航行的壮举,也是击败西班牙“无敌舰队”的海军统帅之一。他就是在英国海外扩张史上占有重要地位的海盗魔王——德雷克。

  德雷克是怎样走上海盗生涯的呢!

  他约于1545年出生在英国西南部德文郡的一个农庄里,由于家庭生活拮据,德雷克从小就到海上谋生,还未成年就在一条往来于北海各港口的近海小船上当学徒。老船长死后,德雷克成为船主。德雷克开始海盗生涯是与其表兄约翰·霍金斯分不开的,霍金斯是英国最早从事奴隶贸易的海盗,他在几内亚一带抓获黑人,然后送到拉丁美洲高价出售,获利甚丰。德雷克便卖掉了自己的小船,与霍金斯一起从事奴隶贸易和掠夺西班牙在加勒比海地区的殖民地。

  西班牙、葡萄牙在拉丁美洲的殖民活动,引起了竞争者英国、法国和荷兰的强烈不满。为了打破西、葡的海上垄断,分享殖民掠夺的成果,他们便采用海盗劫掠的方式,利用加勒比海中一些曾被西班牙殖民者在土著居民消灭后放弃的岛屿为基地和隐蔽所,从16世纪中叶开始,或徘徊于大西洋航线的周围,或守候于拉美各重要港口的附近,将西班牙和葡萄牙满载金银的船只全部掠走,或对沿岸重要港口实行突然袭击,烧杀抢掠,无恶不作。这种海盗活动时起时伏,差不多持续了两百年。这期间,有几十个拉美城市遭到洗劫,数以千计的西班牙和葡萄牙船只被抢走,真所谓“强盗遇到贼打劫”。

  德雷克的海盗活动范围很广,从加勒比海一直到南美洲南端,从美洲的大西洋岸到太平洋岸,到处都可见到他的踪迹。他在前后30年的海盗生涯中,共进行了六次大规模的军事冒险和掠夺活动。

  当年这些海盗活动往往得到本国政府的支持。1572年,德雷克获得了女王伊丽莎白批准其在海上劫掠西班牙船只的特许状,他率领两艘海盗船从普利茅斯港出发,首先向加勒比沿岸的诺姆希雷·德迪奥斯港口发动进攻。当时西班牙人把他们从秘鲁等地得到的金银财宝先运到巴拿马,然后用骡马运输队通过巴拿马地峡,到达大西洋沿岸的诺姆希雷·德迪奥斯港,再从这里装上远洋船队回航。德雷克为了摸清这条财宝的运输线,曾化妆成西班牙人潜入该港进行侦察。登陆之前,德雷克对手下人鼓动说:“我把你们带到了世界的宝库,如果你们空手而归,那只能怪你们自己了!”为袭击穿过巴拿马地峡的骡马运输队,他耐心等待度过雨季,并用欺骗方法得到那些被称为“避居山野”的逃亡黑人和仇视西班牙人的印第安人的配合,从而成功地伏击了运载金银的骡队,掳获据说价值10万金币的财富。德雷克此举满载而归,轰动了整个英国,当他1573年8月9日回到普利茅斯港时,正值星期天,当地的人们从教堂蜂拥而出,欢迎这位海盗归来。从此,他更得到女王的赏识。

  1576年,西班牙焚烧尼德兰的安特卫普城,使英国与尼德兰的贸易受到很大打击。德雷克要求率领舰船绕过美洲南端远袭西班牙在美洲的殖民地,得到伊丽莎白的接见和批准。1577年12月13日,德雷克率领“塘鹅号”(为了纪念所剩下来的最后一艘船,德雷克将之改名为金鹿号(Golden Hind),因为此船赞助人海顿爵士的徽章盾牌上是一只金鹿。)等武装海盗船三艘、补给船两艘及160人离开普利茅斯港,横渡大西洋转而向南于1578年8月驶入麦哲伦海峡,自从50多年前麦哲伦第一次穿过这一海峡以来,西班牙水手一直把这里视为畏途,再没有人能穿过它。船队在这里遇上飓风,一艘船沉没,一艘折回英国,德雷克率“金鹿号”继续航行并发现了合恩角。此后在南美洲西海岸向北航行,这里一向是西班牙殖民者的天下,因此“金鹿号”的到来犹如神兵天降,使西班牙人大为惊恐。德雷克一路上寻找一切机会拦截过往的西班牙船只,袭击沿岸的港口。在瓦尔帕来索截获了一只运黄金的船,并将该城市洗劫一空;在卡亚俄,他捕获了一条装有150万金币的秘鲁船。1579年7月,德雷克指挥“金鹿号”横渡太平洋,在摩鹿加群岛,德雷克利用当地人对葡萄牙殖民者的仇恨,与他们的首次达成友好交易,装上了数吨重的香料,取道好望角返英。同年9月26日,“金鹿号”载着56名幸存的冒险者和满船财宝货物回到普利茅斯港。德雷克此行将近三年,成为历史上继麦哲伦后第二个完成环球航行的人。这次获取的财宝极为可观,其具体数字秘而不宣,难为外界所知,只知对英国的财政产生了重大影响。据保守估计,其总数亦达150万英磅,是为西班牙国王在美洲矿产年产量的三分之一到二分之一之间,等于王室一年的整个收入。为了表示对德雷克的公开支持,女王亲自在德特福登上“金鹿号”视察,并授予德雷克以爵士的名位和海军上将的军衔,德雷克则将所得40%和一粒最好的宝石献给女王,这粒宝石后来嵌在王冠上。

  1587年4月,伊丽莎白女王获悉西班牙正在组建一支庞大的“无敌舰队”准备进攻英国,当时英国的海军力量还薄弱,准备也不充分,难以和西班牙匹敌。因此女王命令德雷克率领一支皇家和海盗的联合舰队直接攻击西班牙海岸,他们潜入加的斯港,摧毁大小船只30多艘。这次袭击的成功,打乱了西班牙的战争部署,推迟了无敌舰队出击的日期,为英国赢得了一年的准备时间,德雷克后来得意地形容这次行动是“烧掉了西班牙国王的胡子”。实际上,这次袭击的成功为1588年英国打败无敌舰队奠定了基础。1588年英国舰队与西班牙“无敌舰队”在英吉利海峡爆发大战,德雷克因出身平民,只能被任命为英国舰队的副统帅。他率领舰队勇猛灵活,使用火攻船冲入敌舰群,极大地扰乱了敌人。

  1595年8月,伊丽莎白女王再次选择了德雷克与霍金斯前往美洲,这是德雷克一生中的最后一次海盗远征。这时西班牙人已经加强了殖民地的防卫和运输船的护航,霍金斯在横渡大西洋中病重死去,德雷克企图攻下波多黎各,被西班牙人击退,进攻其它地区也一无所获,这时可怕的热带传染病在队伍中蔓延开来,德雷克本人也患上此病,于1596年1月28日死在自己的船上,一代枭雄德雷克就这样葬身在波多贝略附近的海中。

  德雷克一生以海盗劫掠、海上战争和航海探险为业,他的几次海盗式的远征活动都具有一定的政治、经济和军事目的。德雷克生活在英国女王伊丽莎白(1558—1603年)时代,这正是英国早期资本原始积累时期,德雷克在客观上适应了英国资本原始积累的需要。所以他的海盗活动一开始就得到英国政府的默许与支持,甚至女王本人还直接参与,精心策划。海盗组织的资金和经费都是集资经营、组成股份公司进行的,女王、部分贵族和大商人都投资入股,也有提供船只和给养,事后分红利。如1585年的远征,全部资本是6万英磅,女王投资2万英磅,女王股金占全部资本的1/3。1587年的远征,女王把皇家海军中的四艘船交给德雷克,伦敦城捐献了四艘大舰船。1577—1580年的远征使每个股东按每一英磅的投资分得47英镑的利润,可见获利之厚,有人估算这次女王所得决不少于263790镑。当时海盗活动都是在极端秘密的状态下进行的,以防止泄密而破坏整个行动计划,伊丽莎白曾发誓说:“谁要是把德雷克准备在1577年进行远征的事泄露给西班牙的话,就砍掉他的头!”

  1588年英、西海上大战,英国之所以能够一举击溃西班牙的无敌舰队,也主要是依靠在英国舰队中有四分之三的私人船只,海盗长期在海上活动的经验和技能,提高了海军的素质和造船业的技术水平,使英国建立起一支新型、灵活善战的海军队伍,为英国以后称霸海洋创造条件。无怪乎德雷克被说成是“合法的强盗”,伊丽莎白在海上的“看门犬”。而在西班牙人中间,德雷克则成了恐怖的代名词,成了传奇小说中的一个魔鬼,西班牙殖民地居民的孩子们一听到他的名字就吓得不敢出声。德雷克的海盗活动给英国带来了巨大的财富,这也是英国早期殖民掠夺的一种重要方式。

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