[原创]古埃及的商业和贸易

埃及是世界上最应当进行贸易的国家,在这样的国家产生贸易往来并不令人惊讶。首先埃及国家地理环境处于亚非枢纽,负责了对亚洲和非洲的贸易中介,这样的一个地位无疑会很早的促进一个国家一种文明商业的迅速发展。其次,埃及文明中以农业为支柱,以手工业为辅助的自然经济中缺乏一些必要的物资,而埃及环境的单一性导致埃及无法获得更多的物资而必须从国外进行输入,这一要素也迫使埃及必须也应该要发展贸易。在这样的环境下,埃及很快成为了一个著名的贸易中转国家和一个著名的加工业国家

埃及已知最早的贸易发生在前王朝时代的内部贸易,在涅伽达1文化时代,我们可以从当时已发现的一些绿松石,青金石,玻璃珠等当地无法产生的奢侈品中
在古王国时代,埃及的农业和畜牧业以及手工业已经开始普遍发展。随着大量土地的开垦和农耕技术的发展,得天独厚的地理位置使埃及人在较早的时间就积累了充分的剩余产品。随着各种产业的不断发展,也促进了各生产领域的发展。在经历了数百年的发展后,埃及文明已经由简单的自然经济过度到了更复杂更进步的农业和手工业生产的发展形态。因此,各地间剩余产品的交换成为了必然。而埃及的统一甚至使海外的贸易也成为了一种可能。

埃及的壁画是一种可靠的资料记载,在古王国第五王朝的末王乌那斯著名的金字塔壁画上,我们可以清楚的看到在市场上一些产品的交换。
在资产的基本时期,我们应当认为在当时贵重金属并不能作为一般的交换媒介,而交换媒介必须是一种具有消费价值的产品。譬如在古代中国就曾经以布匹作为一般媒介,那么在古代埃及,这种交换媒介应当是什么呢?我认为应当是谷物。谷物作为埃及产生量较大的货物,又有其消费的利用价值,还拥有同一样式和通用的流通手段,作为一种交换的媒介应当是很合适的。
当然,在以物易物的同时必须有一种交换的价值估算体系,在一件被保留下来的房屋买卖契约上,保留了一个单位“萨提”,该购买人购买的房屋价值10个萨提,而最终却用了三件货物来交换,分别是价值三萨提的“4倍大的亚麻”,价值4萨提的“床”以及价值3萨提的“2倍大的亚麻”。由此我们可以看出埃及商业以物易物的本质。

埃及的对外贸易,一般认为,有些是作为粗暴性质的。也就是常说的军事贸易。而贸易对象一般是努比亚,黎巴嫩以及篷特地区,以获得埃及国家机构所需要的木材,树脂,香料等等,还有一些其他的贸易物品。从各处的壁画和文件上可以看到象牙,豹皮,飞去来器等一些埃及需要的产物,这种国家性质的贸易,既有其掠夺性,又有其贸易的性质。不应当被完全看做是军事动作

古王国时代的埃及生产力还只是处于铜石并用,保留了原始性质,但王国的真正同意,为经济发展创造了有利条件,为以后的发展奠定了基础

中王国的商业贸易可以说只是古王国的延续,因为它除了一些贸易范围的扩大以外,没有什么太大的发展,但是不得不说的是埃及在这一时代对于水路运输方面做出的巨大贡献,在当时,埃及人已能造出巨大的运输船,不仅用于军事,也用于军事远征和贸易交往。埃及人在红海和尼罗河之间的图密拉特干河开凿了运河,这一条运河在当时或许仅仅能在洪水期间使用,但对于埃及人所需要的蓬特香料贸易来说,这条运河应当是足够使用了的,在后来的尼科二世和大流士一世时代,这条运河已经十分完善,担负着与红海沿岸贸易以及沟通红海与地中海之间贸易的重任,也正是这条运河的存在,使亚历山大城成为当时的印度与西方的十字路口而蓬勃发展起来。今天这条运河由于红海向南萎缩了一定距离而使运河失去了存在价值而消失。

另一条著名的运河是尼罗河上的“美好的是卡考拉之路”这是由塞索斯特里斯开凿的一条连接下努比亚和上埃及的水上交通运输线,其长度不到260英尺,但却成承载最大的战船和商船,因而为经济的繁荣以及商业,海外贸易的发展留下了一个良好的条件

中王国时代虽然离不开自然经济的规律,但一些农民还是不断的将自己的一些财富加入到流通的领域中来,除了传统的谷物以外,还产生了一些“地区特产”比如西三角洲居民的动物毛皮,瓦迪那特仑绿洲的盐碱,阿斯旺的石料,三角洲的纸草等等,各种手工业产品都出现在了埃及的市场上,显示了埃及小农已经积累了一定的财产。

上面已经说过,埃及人的国际贸易其变化不大,但影响范围却突然间增大了不少,这无疑与第一中间时期埃及人口大量外逃有关,古王国的埃及的亚洲贸易很大部分是与毕布罗斯有关,但到了中王国时代,埃及的对外贸易已经达到了叙利亚的中南部,最远的时候甚至到达了乌伽里特地区。

除了民间的零星贸易外,埃及主要的还有官方贸易,也就是所谓的“进贡”。或者事实上应该叫做“交换礼物”。就像中国人一样,埃及人对于向自己进贡的国家必定有丰富的回礼,让使者不虚此行。同时增加这些所谓“属国”的“忠诚心”。这一行为事实上仅仅能说是官方的贸易而已,只不过有一个让国人感到舒服的名词罢了。这些官方的贸易一般处于叙利亚,美索不达米亚以及爱琴海地区。在官方贸易的同时也发生了文明的交流,克里特地区的埃及文明影响尤其严重。甚至会让人产生“这是埃及殖民地”的错觉。

随着埃及新王国的统一和埃及霸权的形成,埃及的商业也有了长足的进步,各种奢侈品经常性的出现在一些纸草上,显示购买者的富裕。一些国家商人也开始担负起再分配的任务。国际贸易被完全由国家垄断。所谓的进贡贸易除了一些贸易以外当然也出现了不少无条件的进贡。
与埃及贸易相关的是货币问题,当时没有硬币,但埃及人有自己的一套完善的交易制度,金属和谷物等媒介物被用一种“公正度”来定价。根据其重量来估计其价值,单位是德本,大约等于今天的91克,其中官方似乎发行一种金属块,每个价值十二分之一德本,这种金属圆环有人称之为“实际的硬币”

在新王国早期,埃及的银金比价是1:2,而这个价值在后期被慢慢缩小以至于颠倒了过来,所以早期的白银是很值钱的。铜的价值一般只等于白银的百分之一,以德本为单位。而铜于谷物的兑换值一般是在2德本换一卡尔一袋这个标准上。

下面是一些货物的价值:8个白银圆环(价值三分之二