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吕后

我们讲三个问题:一个是讲吕后的基本情况,第二个大问题讲吕后与汉初政坛上的风风雨雨,第三个问题我们讲怎么样来看待吕后这个人。

  首先我们讲一下吕后基本情况。首先我们解释一下什么叫做“后”,什么叫做“后”?那么中国古代的《汉书·外戚传》里面说:“帝母称皇太后,祖母称太皇太后,适称皇后。”那么古人认为,“后亦君也。天曰皇天,地曰后土,故天子之妃,以后为称,取象二仪。”即天和地。这是对“后”的解释。那么我们现在来讲一下吕后的家庭情况,吕后名字叫做雉,她是山东人,山东单县人,在秦汉时代在秦代叫做单父县。她的父亲叫吕公,具体叫什么名字已经不清楚了,叫吕公。她的父亲,早年是因为避仇,就是躲避仇人,来到了江苏的沛县,就是我们今天江苏的沛县。那么他为什么要到沛县来呢?因为吕公这个人和沛县的县令关系很好,据史书记载,吕后还有两个哥哥一个叫吕泽一个叫吕释之,她还有一个姐姐叫吕长姁,还有一个妹妹叫吕媭。这是我们目前所能了解到她的家庭的基本情况,她的妈妈叫吕媼,所谓吕媼就是吕家的老太太,也没有什么别的含义,就是吕家的老太太。

  我们说吕后是从外地迁到沛县来的,她是怎么样和刘邦相识并且结婚的呢?首先应当说这个吕后的父亲,这个人是很不简单的,为什么说这个人很不简单呢?因为他躲避仇人到沛县来,因为他和沛县的县令关系非常好。因为沛县在秦代来说是一个大县,为什么说它是个大县?因为沛县最高的长官叫做“令”,县令。按照秦代的制度,它分“令”和“长”两个级别,那么叫县长的级别就要低,叫县令的级别就要高得多。吕后这一家人迁到沛县来以后,又是县令的好朋友,那么在县里面就引起了很大的轰动,这个县令手下的人正好找到一个机会来拍马屁。说大家都到吕公家里面祝贺,说县令来了一个好朋友,他的吕公,还有吕媼,她的妈妈都是很热情地来张罗这件事,这个县令手下的人也都来了。这个吕公一见到刘邦以后,立刻就被刘邦的面相震住了,说这个人的面相了不得,就把他拉到堂上来坐。在喝酒的时候,吕公就一再用眼光暗示刘邦:你喝完酒不要走,再坐一会儿,刘邦就拖拖拖,一直拖到最后一个喝完酒,就等着吕公。吕公等人都走完以后,这个吕公就说:我这个人从年轻的时候就开始给人相面,看了很多人,但是都不如你这个面相好。他说我还有个女儿,我想嫁给你,做“箕帚妾”,就是拿扫帚扫地的,这是一种谦虚的讲法了。刘邦当然高兴了,是吧,他本来当一个亭长,现在有人把女儿嫁给他,他当然非常高兴,结果刘邦就高高兴兴就走了。走了以后呢,吕媼就不干了,吕后的妈妈就不干了。就骂她的丈夫,说你怎么能,你历来对我这个女儿很看重,你怎么能把她嫁给刘家老三呢,刘邦在家是排行老三了叫刘季,你怎么能嫁给他呢?说沛县的县令已经到我们家来求过几次婚了,你怎么不嫁给他,你怎么嫁给刘家老三?吕公就说,这些事情你们女人不知道,你少插嘴,这个事情就这样定了,结果吕后就嫁给了刘邦。

  但是我们怎么样看待吕公把女儿嫁给刘邦这一件事情?当然相面之说我们是肯定不能相信的,那么我们说相面之说肯定是一种迷信,不可能有这种法术。但是我们看到吕公这个人他一定是一个善于分析人的这样一个人物,刘邦这个人虽然好逸恶劳,但是刘邦这个人是有他的特点的,那么什么特点呢?史书说刘邦这个人“仁而爱人,喜施,意豁如也,常有大度。”说他虽然很穷但是他愿意帮助别人,心胸很开阔。我想这一点可能和这个吕公的为人有相通的地方,吕公也是这样一种性格的人,是不是,也是这样一种性格的人,可能是这样一种性格因素的相投,使吕公看中了刘邦这个人。另外一个方面,吕公避仇到沛县的时候,正是秦末社会阶级矛盾十分尖锐的时候,当时是山雨欲来风满楼。吕公作为一个,当时我们说他是一个善于分析问题和观测问题的人,在秦末社会眼看就要崩溃的情况下,他把女儿嫁给一个有能力有人缘的低层的小吏,比嫁给一个县令要好得多。那么后来历史事实证明,秦末农民起义的时候,很多的县令长包括郡守都被杀掉了。当然顺便说一句,这个吕公也是因为把女儿嫁给了刘邦,后来吕公被封为临泗侯,后来又被追封为吕宣王,就是刚才我们看得竹简上面就明确地有记载,吕宣王。就是说在汉初的时候,有一条法律规定,吕宣王的后代犯了法要优待,这个也说明吕公这个人眼光是很长远的。

  那么下面我们讲一讲吕后结婚以后,她是怎么从生活上和事业上帮助刘邦的。大体上有这么几个方面:一个方面呢,吕后替刘邦生儿育女,养家糊口,结婚以后吕后生了一男一女,而这个男孩叫刘盈,就是后来的汉惠帝,女儿叫鲁元公主。但是,当时刘邦仅仅是一个亭长,而且,也没有什么钱,家里也没有什么钱,所以吕后必须要参加生产劳动,替刘邦养家糊口。因为秦代法律有一条规定,就是说儿子你结婚以后,你就必须要单过。国家为什么要制订这样一个法律呢?国家为了多征收赋税。他一单过,刘邦自己收入又低,他只能是说吕后自己得参加劳动。有这么一个故事,说有一天刘邦当亭长请假回家,这个吕后带着一儿一女在田里面劳动,这个时候来了一个长者,据说这个也会相面,看来那个时候相面的人不少,靠这个混饭吃的人很多。问吕后讨点水喝,吕后不仅给了他水喝,而且还给了他饭吃。然后这个人喝完水、吃完饭以后,就说我给你相相面吧,不能白吃。结果就看了吕后,给她相面,说你这个面向很尊贵,又给他的儿子相面,说你的尊贵完全是因为你这个儿子的缘故。因为她这个儿子后来当了汉惠帝,又给她女儿相面,说你这个女儿也是贵人。这个时候刘邦回来了,刘邦回来以后,吕后就把这件事情讲给刘邦听了,刘邦听了以后,拔腿就跑,我也得去找这个人给我相相面。毫不犹豫赶上了这个老头,这个老头就给刘邦一相面,这个老头说,你的面相尊贵得我不敢说,你好好保重吧,我不敢说。当然这些相面的这些说法我们刚才说了,不能相信的。但是它反映了一点,就是说吕后和刘邦结婚以后是要参加劳动的,要养家糊口。那么吕后替刘家做的第二件事情就是在战争中极力地辅助刘邦,历尽了艰辛,我们知道刘邦把沛县到骊山,就是今天的陕西西安兵马俑那一块儿,去服徭役的人都放跑了。因为你把服徭役的人都放跑了,你回去没法交代是吧。那么刘邦也不敢回家了,东躲西藏。开始呢,他就是在,今天的当时不是叫丰县、沛县这一带吧,包括安徽的北部砀山这一块,躲来躲去。但是他不管躲在什么地方,这个吕后都能找到他。刘邦就很奇怪,我躲得这么巧妙,你怎么还能找到我?吕后就说,你不知道,你不管你躲在什么地方,你的头上都有五色的云彩,我按照这个云彩一找就可以找到你。这个肯定是假话,如果官府要抓他的话,他头上有云彩,一下不就可以把他抓住了吗?肯定是假话,但是反映了一点吕后在刘邦四处逃亡的时候,还和刘邦保持着联系,她之所以说五色云彩,她是为刘邦政治上的兴起在制造舆论,我们应该看到这一点。

  那么下面我们就讲她与汉初政坛上的几个有关的重大的历史事件。一个就是所谓废立太子之争,因为废立太子之争就牵扯到这四个人,所谓商山四皓。这个据历史记载,刘邦的大儿子,并不是这个汉惠帝刘盈,而是叫刘肥,是刘邦结婚前和另外一个女人生的,所以他就没有被立为太子,而是立了吕后的儿子作为太子。但是,后来情况发生了变化。刘邦在战争中遇到了一个女人,叫戚姬,就是戚继光的“戚”,戚姬,这个女的是定陶人,长得很好,很漂亮。刘邦就不管到什么地方,都把这个戚姬带着,而把一些留守的任务都交给了吕后,说你在家里看着家,我去打仗,但是他打仗要把戚姬带着。就是这样,那这个戚姬老是跟着他,就是天天跟他后面哭,说你要把我的儿子立为太子,你不能把刘盈立为太子。那么说长了以后呢,大概刘邦观念也改变了,刘邦就是说呢,哎呀,是啊,现在的这个太子为人太软弱,不行,我也想换了,我终究不能让这个儿子居于我所爱的这个儿子之上。意思就是说戚姬的儿子叫刘如意,我不能让刘盈站在我所爱的儿子刘如意的上面。当时朝廷里面也都反对刘邦换这个太子,但是不管谁劝,刘邦都是表面上听了,但是心里面还是要换。这个时候,吕后就是非常地着急,吕后非常着急不知道如何办了。这个时候就有一个人给吕后出了一个主意,他说你这个事情你得去找张良,大家知道这个人,他这个人是最善于出谋划策。你呢去找他,让他想办法,吕后就叫自己的哥哥去找张良。张良说我是善于出谋划策,但是你们这个太子的问题是你们家里的事,就是说我们是外姓,是外人,你家里的事我不好干预,你要立谁就是谁,这个我们没办法。但是吕后就不干,你无论如何要给我想一个办法。张良逼得没有办法,那我就给你想一招吧,想一个什么招呢?他说刘邦生平最崇敬的有四个人,就是这四个人:一个叫东园公,一个叫绮里季,一个叫夏黄公,还有一个角里先生。他说刘邦很尊重很看重这些人,建国以后就要把这四个人找来为他出谋划策。但是这四个人说这个刘邦不尊重读书人,不尊重读书人,喜欢骂人,他们不愿意来,不愿意臣服汉朝,还躲在山里面。你现在,就要派人派太子把这四个人找来,并且时时地伴随着太子的左右。这样情况就可能会发生变化,那么吕后就听从了他的计策,就派她的哥哥带着太子的书信,带着很多的礼物去请这个商山四皓,请来了以后,就住在她哥哥家里面,专门给太子出主意。

  有一天刘邦在宫廷里面摆了一场宴席喝酒,举办宴会,太子刘盈就在一旁站着。太子的身后就站着这四位长者,头发是白的,胡须都是白的,穿得也很漂亮,站在太子的身后。刘邦就问,这四个人是谁?这四个人分别把自己的名字报上来,报上来以后,刘邦一听大惊失色。说我请了你们这么多年,你们都不出来,你怎么跟我儿子混在一起。这个商山四皓就说,他说这个你有所不知,刘先生,不是刘先生了,皇上你是有所不知,他说陛下您这个人对世人很轻视喜欢骂人,我们怕你不敢来,躲着你还不行吗,是吧?但是你的这个儿子不一样,你的儿子这个人非常有仁心,对人非常好,他说天下的人都想为太子去死。那么刘邦听了这个话以后半天没有说话,最后说了一句,你们好好地保护着太子吧。那么关于太子的事情,在这件事情以后刘邦就没有再提换这个太子的事情,但是通过这个事情,我们可以看到吕后这个人为了维护她和她家族的利益是费尽了心机。

  汉初历史上的第二件重大的事情就是诛杀异姓诸侯王,这个事情和吕后也是有关系的。我们知道汉高祖刘邦在打天下的时候,曾经分封了八个异姓诸侯王:韩王信,赵王张耳,齐王韩信,后改为楚王,梁王彭越,淮南王黥布,就是英布,燕王臧荼,燕王卢绾,长沙王吴芮。那么在所封的八个王当中,韩信彭越根据史书记载就是吕后杀的。我们大家知道韩信这个人大家都很熟,萧何月下追韩信,韩信将兵多多益善,说的就是这个韩信,可以说刘邦的半壁江山是韩信替他打下来的。但是刘邦最不放心的就是韩信,时刻都想把他除掉。汉高祖六年,刘邦就以有人,叫“人告公反”,就是说,有人说你谋反,以这个为理由。你谋反没谋反我们不知道,但是有人说你谋反,就以这个借口,把韩信从楚王降为淮阴侯,《史记》上有《淮阴侯列传》。 韩信一再被夺爵削地,这个心里非常不愉快,逐步地也可能是真的发展到谋反。汉高祖十一年,他与陈豨准备两个人里应外合,发动一场政变。但是当一切都安排妥当以后,一不小心被别人告发了,告发以后呢,刘邦就率着部队去打这个陈豨。韩信在首都就想联合一批当时在宫廷做苦役的这样一些奴隶、劳工吧,把他们组织起来攻打吕后和太子。这时候吕后就很着急了,说这可怎么办?刘邦也不在家,她就去找萧何商量,萧何就说,那我们编造个理由,就说刘邦已经把这个陈豨打败了,让他们的这些人都到宫里去祝贺,我们这个时候再下手不就方便了吗。吕后就听从了这个萧何的计策,就派人去把韩信叫到宫里来,大家都来庆祝,韩信就装病,说身体不好,不去。萧何就说,国家这么大的一件事情,你不去也不大合适,你勉强还是去一下吧,结果韩信就去了,就一到宫中以后,吕后手下的人马上就把韩信抓起来杀掉了。那么据《史书》记载,杀彭越这个人也是得力于吕后的,彭越是梁王,那么在平定陈豨叛乱的时候,大概彭越出兵出晚了,这个刘邦就不高兴了。后来呢,就找了一个借口,把他免为庶人,王也去掉了,发配到了四川。彭越走到了“郑”这个地方,也就是今天的陕西省陕西华县东这个地方。正好遇到了从长安到洛阳来的吕后,这个吕后看到彭越以后,你这去哪儿,干什么去?这个彭越就说,一见到吕后就非常地委屈,就说哎呀,我根本没有想谋反,你丈夫把我这个事情弄错了。我根本不想谋反,我是非常非常的忠诚,你看看你能不能帮我个忙,跟刘邦说一说,跟皇上说一说,把我发配到我的家乡就算了,你不要把我发配到四川去。吕后说这个事还不简单吗?你跟我走吧,回去我和刘邦说一说,给你发配到自己的家乡吧。彭越就相信了她的话,就跟她到了洛阳。到了洛阳以后,吕后就找刘邦,说彭越这种人你也敢放,你放了以后不是你的后患,你还把他免为庶人,发配,赶快把他杀掉,结果彭越也被她杀掉了。

  史书上说:“吕后为人刚毅,佐高祖定天下,所诛大臣多吕后力”。也就是说汉初剿灭这些诸侯王,吕后所参与的肯定还不只他们俩,还有很多人。这说明吕后这个人是非常有头脑的一个人。如何看待刘邦吕后杀韩信、彭越以及其他的这样一些大臣的这样一种政治行为呢?我们要客观的分析,开国皇帝杀功臣,在中国历史上是非常常见的现象。当然,汉初是一个吕后和刘邦是一个始作俑者,那么我们怎么样看待这个问题呢?我们要看到汉初是中央集权,和地方割据势力斗争十分激烈的这样一个时期,那么在这样一个时期,如果地方势力做大就势必要威胁中央集权。所以说,吕后刘邦消灭这些诸侯王,应该说从历史的发展角度来说,它是进步的。

  那么,下面我们讲一下吕后专制的问题。刘邦死了以后,她的儿子继位就是汉惠帝才15岁,那么吕后也随之也升为太后,叫吕太后。那么汉惠帝这个人确实是一个比较软弱的一个人,他在帝位上呆了八年就死了,他死了以后就是他的一个养子,因为汉惠帝是和谁结的婚,汉惠帝是和她姐姐的女儿结婚的,就等于说汉惠帝是和她的亲外甥女结婚的。这个是吕后她为了亲上加亲,怕权力落到别人的手里去,他没有孩子,没有孩子就找了一个美人所生的孩子把这个人杀掉以后,把这个小孩作为太子。这个太子继位以后,汉惠帝死了,太子是个很小的小孩,那么这个时候呢,就等于说所有的政令就是完全由吕后来掌握了,就是进入了所谓吕后称制的时期。古代的皇帝的诏书也叫制书,所谓制书就是发布制度方面的文书,这是皇帝的权力,别人是没有这个权力的。吕后称制就表示吕后替代天子行使决策,所以叫做制。大家看到这幅图,汉代皇帝玉玺,这个是真实的原件的一个拓本。现在这个汉惠帝没有了,太子小,吕后掌握了大权。吕后掌握大权以后,首先开始把吕氏家族的人,都想加官封爵。今天要封那个,明天要封那个,但是吕后要分封吕氏家族的人为诸侯王,有一个困难,困难在什么地方呢?就是刘邦在去世前,曾经和大臣订立了一个盟约,叫白马之盟,就是杀了一匹白马,订了一个盟约。这个盟约就是说,非刘氏而王者,天下攻击之。如果不是姓刘的称王,天下都要攻击他,打他。那么你要吕氏称王的话,和刘邦白马之盟相违背了。那么吕后就开始问右丞相王陵,说我要封吕氏的人为王,王陵说这个肯定不行,你这个和先帝立下的盟约是不相吻合的。后来就问陈平和周勃,陈平、周勃就说,这个天下是刘邦打下来的,他的兄弟后代都封为王了,现在呢,天下呢,又转到您的手里了,你封几个王算什么?没关系你封吧。吕后听了以后就好高兴,那么退了朝以后王陵就骂陈平和周勃,你们两个怎么死后还有什么脸去见汉高祖刘邦吗?当时订的盟约你们都参加了,你们都不知道吗?他们两个就说,他说在朝廷上,当面顶撞吕后我们两个不如你,但是要保证刘家的江山不落入其他人的手里,你却不如我们俩,意思就是说他有考虑的更深远一点。后来吕后呢,就把这个王陵顶撞她的丞相迁为太傅,就是辅佐太子,表面上是升了。实际上呢把他的丞相的权力给削弱了,这个政治上叫明升暗降,这个也是政治家常用的手法之一,吕后也很熟悉。然后呢,吕后就放开手脚一下子就封了很多王,封了很多侯,吕家的人封的差不多了,只要不是傻子,都封为王。吕后的分封毕竟和汉初刘邦定的国策是相矛盾的,也得罪了汉初的一批功臣元老。所以,在吕后八年的时候,吕后是称制八年,吕后八年的时候,据说有一次她外出,忽然看到一条狗,咬了她的腋下一下,咬没咬,也不知道。好像看到一条狗,结果回来以后,吕后就说她说一定是刘如意的鬼魂在作祟。后来呢,吕后就很快也就死了。她死了以后,反吕的势力很快就结成联盟,就把吕氏家族的人都消灭了,结束了汉初历史上具有风云突变的这样一幕。

  我们说吕后是中国古代历史上一位杰出的女政治家,她是中国古代专制主义中央集权建立以后,第一位当政的女政治家。如何看待女性当政以及吕氏专权的问题,是一个涉及我们对吕后一生的评价,中国历史上历来有把王朝的灭亡和腐败归咎于女性的这种说法。夏朝有妹喜呀,商朝有妲己呀,周朝有褒姒,好像天下就因为她们这几个女人弄灭亡的。这完全是封建史学家的观点,不能作为我们评价吕后的出发点。

  最后我们讲一下吕后的这个人的心理和她的行为。因为我们可能看了很多的电视剧也好,或者其他的小说也好,觉得吕后这个人非常地残忍。确实,吕后这个人,她对反对她的势力是采取一种无情的残酷的手段。我们知道刘邦死了以后,吕后就放开手脚来破坏戚夫人和刘如意,她把刘如意从王国接到宫廷里边,就准备杀。但是呢,汉惠帝就知道他妈妈有这个想法,就是亲自到郊区就把刘如意接来,然后和刘如意同吃同住,吕后没有办法下手。有一天汉惠帝早晨起来去打猎去了,这个赵王,就是刘如意年龄比较小,贪睡,多睡了一会儿,这个吕后就趁这个机会就一瓶毒酒就把刘如意给杀了,把他毒死了。把他毒死以后,然后就把这个戚姬捆起来,手和脚都砍了,眼睛也挖掉了,嗓子也弄哑,耳朵也熏聋,然后把她扔在厕所里,人彘,彘就是猪,人猪。她不仅仅是在处理这一个问题上,不仅仅在处理戚夫人和刘如意的这个问题上,她杀韩信,杀彭越,杀赵王都是表现了这个人非常地残酷。她不是说一般地杀人,你比如说,据说刘邦和韩信是有约,有一个什么约呢?说见天不杀,见地不杀,见铁器不杀,见到天的地方,见到地的地方,有铁器的地方都不杀韩信,这据说是刘邦和他的约定。吕后就把这个韩信用一个布袋子装起来,布袋子装起来以后,你见不到天也见不到地了吗,你不是不见铁器吗,我用竹签子捅你,结果韩信就这样被捅死了,反映了她残忍的一面。你把人抓起来你要杀就行了,你为什么要用这样残忍的手段,这是吕后,的确在对待自己的反对势力上非常残酷无情的,这些行为当然和政治是没有关系的。这个和政治没有关系,它只不过是一个人的性格。同时,吕后这个人,性格是个很刚强的人,但是她又怀疑一切,性格刚强。吕后这个人很少感情用事,她不像很多女同志那样喜欢感情用事,她从来不感情用事。比如说她的儿子死了,汉惠帝死了,她哭的时候哭不出来眼泪,就在那里干哭,后来张良的儿子跟大臣说,你知道为什么吕后她哭不出来眼泪吗?他说我不知道,他说你不知道啊,他说你看看军权都在你们手里拿着,她心里不害怕吗?你把军权赶快还给她,不要惹麻烦。结果他们把军权一交给吕后,吕后就交给了她的侄子掌握了军队以后,她马上眼泪哗全下来了。这就是说她一点也不会感情用事,甚至包括她死的时候,吕后死的时候,给她的这些侄子们家里的人说,我死了以后,你们千万千万不要给我送葬。为什么不能送葬?你们一离开宫廷,很可能发生政变,你们不能送葬。同时在她死之前,她给天下所有的诸侯王还有各级官吏统统的加了工资,可以反映这个人是考虑问题是非常全面的。
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吕后的确是中国历史上一个很杰出很独特的一位女性,爱憎分明,上承刘邦草创之世,下启文景之治,时代造就了她,她也影响了时代。

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